Zondag 29/11/2020

Coronavirus

Onderzoekers Hongkong: ‘Aantal coronabesmettingen in China mogelijk vier keer hoger’

Een mini-wereldbol met een mondmasker in Guangzhou, China.Beeld EPA

Het aantal mensen dat met het coronavirus is besmet in China ligt volgens een onderzoek waarschijnlijk vier keer hoger dan tot nu toe is gemeld. Dat meldt The Guardian. De resultaten van de studie komen er op een moment dat politici in de VS en andere westerse landen China ervan beschuldigen de ernst van de situatie in het land te hebben geminimaliseerd.

Onderzoekers uit Hongkong hebben op basis van cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) gekeken naar het aantal Chinese besmettingen tot 20 februari. 

Op dat moment waren officieel 55.000 mensen besmet. De definitie van een besmetting is door China echter een aantal keer aangescherpt. De onderzoekers melden dat het aantal besmettingen op minstens 232.000 staat als er volgens de nieuwe definitie wordt bekeken of iemand besmet was. Het aantal zou nog steeds een onderschatting zijn, omdat bepaalde mensen met milde symptomen of zonder symptomen niet geteld werden. Officieel zijn er in China nu ruim 83.000 besmettingsgevallen vastgesteld. 

Plotse toename

Vorige week meldde het land nog dat het aantal besmettingen in de stad Wuhan, waar de uitbraak begon, 50 procent hoger ligt dan eerder gemeld. Ook het aantal doden in Wuhan steeg vorige week plots sterk: van 3.869 naar 4.632. 

Die plotse toename wordt verklaard doordat er nu ook cijfers zijn van patiënten die thuis overleden of door de overrompeling van de ziekenhuizen nog niet eerder waren geteld. Die verklaring is aannemelijk, maar omdat China toch al niet uitblonk in openheid, scherpte dat nieuwe cijfer meteen het wantrouwen aan.

Verdenkingen

Het had de Chinezen een flink eind geholpen, mochten ze die onderschatting vlugger hebben toegegeven. Bijvoorbeeld toen er beelden verschenen van duizenden urnen die aan crematoria werden geleverd. 

In een land waar zelfs geknoeid wordt met de basiscijfers van de economie - die volgens een studie van de gezaghebbende Johns Hopkins University 21 procent minder voorstelt dan wat Peking beweert - leidt gebrek aan openheid vanzelf tot de verdenking van een doofpotoperatie.

Het wantrouwen is nu zo groot dat zelfs het verhaal over de uitbraak op de markt van Wuhan niet meer geloofd wordt. Alle beschikbare bewijzen die er momenteel zijn over het ontstaan van het coronavirus duiden nochtans wel op een dierlijke herkomst, verklaarde de regionale directeur voor de westelijke Pacific van de WHO dinsdag.

De Chinese president Xi Jinping.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234