Zondag 02/10/2022

NieuwsVerenigd Koninkrijk

Onderzoek onthult hoe grootschalig kindermisbruik jarenlang genegeerd werd in Britse stad

In 2013 werden zeven mannen gearresteerd tijdens ‘Operatie Chalice’, een politieonderzoek naar het misbruik van meisjes in Telford.   Beeld West Mercia Police
In 2013 werden zeven mannen gearresteerd tijdens ‘Operatie Chalice’, een politieonderzoek naar het misbruik van meisjes in Telford.Beeld West Mercia Police

In de Britse stad Telford, ten noorden van Birmingham, zijn sinds de jaren 80 meer dan duizend meisjes misbruikt omdat de autoriteiten duidelijke bewijzen van seksmisdrijven niet onderzochten. Dat blijkt uit een onderzoek waarover de Britse media woensdag schrijven.

Redactie

Het onderzoek kwam er nadat de krant Sunday Mirror in 2018 onthulde dat bendes sinds de jaren 80 van de vorige eeuw meisjes misbruikten. Volgens Tom Crowther, de voorzitter van de onderzoekscommissie, kon het misbruik jarenlang ongecontroleerd floreren.

De bevoegde agentschappen gaven de kinderen zelf de schuld voor het misbruik en de praktijken werden niet onderzocht omdat men “nerveus was vanwege het ras”’ van de daders. Het onderzoeken van beschuldigingen tegen Aziatische mannen zou namelijk “raciale spanningen” veroorzaken, schrijft BBC.

Uit het onderzoek blijkt ook dat leerkrachten en sociaal werkers werden ontmoedigd om misbruik te melden, en dat de betrokken agentschappen berichten over de uitbuiting van kinderen afdeden als kinderprostitutie. De daders voelden zich “aangemoedigd” door het feit dat de politie niet optrad, waardoor het misbruik jarenlang kon voortduren zonder enige reactie. Nadat zeven mannen werden veroordeeld voor seksmisdrijven, werden de gespecialiseerde teams om financiële redenen enorm ingeperkt.

“Slachtoffers herhaalden tijdens het onderzoek steeds weer hoe volwassen mannen hen als kind manipuleerden om hun vertrouwen te winnen, om dan dat vertrouwen meedogenloos te schenden en hen te gebruiken als seksueel object of handelswaar”, aldus Crowther. “Talloze kinderen werden seksueel misbruikt en verkracht. Ze werden opzettelijk vernederd, ze werden gedeeld en verhandeld. Ze werden onderworpen aan geweld en hun families werden bedreigd.”

Het onderzoek ging terug tot 1989, maar Crowther zei ook verhalen te hebben gehoord over slachtoffers in de jaren 70.

De politie van West Mercia en het gemeentebestuur van Telford & Wrekin County heeft zich “ondubbelzinnig” verontschuldigd voor de gebeurtenissen uit het verleden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234