Donderdag 20/02/2020

Onderzoek naar meisje met Down dat koran zou hebben verbrand

President Zardari van Pakistan heeft een onderzoek gelast naar de arrestatie van een tienermeisje. Rimsha Masih werd donderdag opgepakt, omdat zij een schoolboek met koranlessen zou hebben verbrand.

In het Westen en door mensenrechtenorganisaties is met verontwaardiging gereageerd op de arrestatie van het christelijke meisje, dat het syndroom van Down zou hebben.

"De autoriteiten moeten het leven en bezit van alle Pakistanen beschermen, niemand mag het recht in eigen hand nemen", zei Zardari in een toespraak, waarin hij zijn volk feliciteerde met het begin van het Eid al-Fitr, het driedaagse Suikerfeest dat het einde van de Ramadan markeert.

Zardari riep iedereen op tot religieuze tolerantie en zei dat de blasfemiewet niet mag worden misbruikt, daarmee refererend aan de kwestie-Rimsha. Op basis van die wet diende een islamitische buurtgenoot van het 11-jarige meisje vorige week een aanklacht tegen haar in en werd zij gearresteerd. Volgens artikel 295C van de blasfemieregel moet iedereen die de islam, de Koran of profeet Mohammed beledigt, worden bestraft met de doodstraf of levenslange celstraf.

"De wet is schandalig. Bewijs van godslastering is niet vereist om iemand veroordeeld te krijgen en de regel wordt volkomen willekeurig toegepast", zegt de Pakistaanse journalist en analist Ahmed Rashid. "Extremisten maken bovendien op steeds grotere schaal misbruik van de wet om haat te zaaien tegen minderheden en de regering doet er niets tegen. Omdat ze te zwak is, bang is voor de extremisten en omdat de parlementsverkiezingen eraan komen."

Volgens Rashid durft geen enkele Pakistaanse politicus zelfs nog maar te praten over de blasfemiewet, sinds de moorden op de gouverneur van de provincie Punjab, Salman Taseer en de christelijke minister voor Minderheden Shahbaz Bhatti begin vorig jaar door gewapende moslimfundamentalisten. Beiden hadden zich tegen de wet uitgesproken, na de veroordeling tot de doodstraf van de christelijke vrouw Asia Bibi wegens blasfemie. Onder grote internationale druk is het doodvonnis nog niet uitgevoerd.

Het geweld tegen minderheden in Pakistan is de afgelopen jaren sterk toegenomen. Drie jaar geleden vermoordden moslimextremisten acht christenen in het dorpje Gojra, 45 huizen werden in de as gelegd en ook was er een bijbelverbranding. De christelijke bewoners eisen tot nu toe vergeefs dat ook hier de blasfemiewet wordt toegepast.

In Pakistan wonen zo'n drie miljoen christenen, ofwel 1,6 procent van de in totaal 180 miljoen koppige bevolking. Na de hindoes, die 5,5 procent van uitmaken, zijn de christenen de grootste minderheid. De meesten van hen wonen in zogenoemde 'kolonies', de sloppenwijken.

Volgens de Pakistaanse vrouwenrechtenorganisatie Kahwateen Mahaz-e-Amal is Rimsha naar de Adiala-gevangenis in Rawalpindi overgebracht. Haar moeder en enkele andere familieleden zouden op het politiebureau in Islamabad zijn vastgezet, volgens de plaatselijke politiechef om veiligheidsredenen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234