Zondag 17/10/2021

Verenigd Koninkrijk

Onderzoek 'misdragingen' Britse militairen in Irak ten einde wegens valse aanklachten

Er was al maandenlang grote druk op minister van Defensie Michael Fallon (foto) om
Er was al maandenlang grote druk op minister van Defensie Michael Fallon (foto) om "de heksenjacht" stop te zetten.Beeld EPA

Er komt aan einde aan een grootscheeps onderzoek naar 'misdragingen' van Britse militairen in Irak. Het overgrote deel van de 3.500 aanklachten die in behandeling zijn genomen door het Iraq Historic Allegations Team (Ihat) blijken op leugens te zijn gebaseerd. Ze zijn aangedragen door de bekende mensenrechtenadvocaat Phil Shiner die een week geleden uit zijn ambt is gezet wegens het willens en wetens aanbrengen van valse aanklachten. Het in 2010 door toenmalige Labour-premier Gordon Brown ingestelde onderzoek heeft al ongeveer 75 miljoen euro gekost.

Er was al maandenlang grote druk op minister van Defensie Michael Fallon om "de heksenjacht", die stress en trauma's veroorzaakte bij oorlogsveteraren en hun naasten, stop te zetten. Ihat ging echter door uit vrees dat de zaken anders onder de aandacht zouden komen van de aanklager bij het Internationale Strafhof in Den Haag. Daar had Shiner mee gedreigd. Deze advocaat, echter, bleek een sjoemelaar te zijn die zichzelf verrijkte door honderden zaken te beginnen. Afgelopen zomer ging zijn kantoor Public Interest Lawyers failliet nadat hij geen beroep meer kon doen op rechtshulp.

Valse verklaringen

In zijn opdracht hadden Irakese ronselaars valse verklaringen van burgers op papier gezet over vermeend wangedrag van Britse militairen. Deze corrupte werkwijze kwam aan het licht bij een onderzoek naar de Slag om Danny Boy, waarbij twintig krijgsgevangen zouden zijn vermoord. Dat bleek, na een diepgaand onderzoek, een verzinsel te zijn. Het leidde tot onderzoeken naar Shiner en de mensenrechtenadvocaten van het kantoor Leigh Day. Shiner heeft bijna vier miljoen euro aan onnodige onderzoekskosten moeten terugbetalen. Deze zaak bracht de bal aan het rollen.

In zeven jaar tijd heeft het Ihat-onderzoek een succesvolle vervolging opgeleverd, tegen een onderzoeker die zich had voorgedaan als politie-agent. Het Ihat-bestond met name uit gepensioneerde detectives waarvan sommigen bepaald geen vlekkeloze staat van dienst hadden, zo bleek uit een onderzoek van Private Eye. "Ihat had het vertrouwen verloren van de gewapende troepen en de bevolking", zo maakte een Defensie-commissie bekend. De twintig aanklachten die mogelijk wel enige waarde hebben zullen worden overgedragen aan de Royal Navy Police.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234