Dinsdag 30/11/2021

Onderzoek: Facebook ondermijnde strijd tegen haatpraat en illegale activiteiten op eigen platform

Illustratiebeeld. Beeld AFP
Illustratiebeeld.Beeld AFP

Opnieuw beschuldigt een klokkenluider socialemediabedrijf Facebook ervan dat het winst laat voorgaan op het modereren van problematische inhoud. Dat bericht de Washington Post vrijdag. Facebook is sinds september in een schandaal verwikkeld, nadat een gewezen medewerkster van het bedrijf, Frances Haugen, interne documenten publiek had gemaakt.

De nieuwe klokkenluider is ook een gewezen medewerker van Facebook en was lid van het integriteitsteam van het platform. Dat is verantwoordelijk voor het beleid bij het beoordelen van de inhoud die gebruikers op het medium plaatsen. Het voormalige personeelslid legde een verklaring af bij beurswaakhond SEC, die toeziet op beursgenoteerde bedrijven als Facebook.

In dat rapport getuigt de oud-medewerkers over uitspraken uit 2017, toen het bedrijf een beslissing moest nemen over de manier waarop het zou omgaan met de polemiek rond de Russische inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 2016. Die inmenging gebeurde via Facebook. “De vlam zal in de pan slaan. Parlementsleden zullen lastig doen. En binnen enkele weken gaan ze over tot iets anders. Ondertussen drukken wij geld in onze kelder, en gaat voor ons alles goed”, zou Tucker Bounds, een lid van het Facebook-communicatieteam, toen verklaard hebben.

De klokkenluider ondertekende zijn verklaring op 13 oktober. De opzienbarende getuigenis van Frances Haugen voor het Amerikaanse Congres dateert van een week eerder. De gewezen productmanager bij Facebook, die door een Democratische senator zelfs een “heldin” werd genoemd, herhaalde daar dat het bedrijf van Mark Zuckerberg “winst maakt op kap van onze veiligheid”.

Eerder lekte Haugen interne documenten aan de Wall Street Journal die een nieuw licht lieten schijnen op enkele bekende uitwassen van sociale media. Het ging onder meer om de psychologische problemen van adolescenten de overmatig blootgesteld worden aan de levens en lichamen van schijnbaar “perfecte” influencers op Instagram.

Ondermijnen strijd tegen desinformatie

Volgens de Washington Post blijkt uit de verklaring bij de SEC van deze nieuwe klokkenluider dat de Facebook-managers de strijd tegen desinformatie, haatpraat, illegale activiteiten en andere problematische inhoud regelmatig ondermijnden. Ze deden dat uit angst voor ex-president Donald Trump en zijn politieke bondgenoten, om de aandacht vast te houden van zijn gebruikers, en de winsten van het bedrijf veilig te stellen.

Een woordvoerder van Facebook, Erin McPike, reageerde dat het artikel “beneden de standaarden van de Washington Post lag”, door het op te hangen aan één bron.

De jongste jaren ligt Facebook regelmatig onder vuur. Als het niet gaat over het modereren van inhoud, vooral in verkiezingstijd, dan gaat het over de economische strategie, die volgens critici de eerlijke concurrentie aantast.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234