Maandag 18/11/2019

Column

Onderweg zijn is belangrijker dan aankomen bij een levenloos standbeeld

Saskia de Coster Beeld JOHAN JACOBS

Saskia de Coster is schrijver en De Morgen-columniste. Ze schrijft deze week vanuit Hongkong.

Boven ons cirkelt een helikopter, een elektricteitskabel kruist ons pad door de jungle. We zijn op weg naar Ngong Ping, het grootste zittende boeddhabeeld ter wereld, op 600 meter hoogte in de bergen buiten Hongkong.

Onderweg zijn is belangrijker dan aankomen bij een levenloos standbeeld, vooral als de weg een idyllisch mooi bergpad is dat de berg besluipt als een draak. De mist waait ons tegemoet, de jungle glimlacht minzaam en neemt ons op in zijn klamme armen. Wanneer we een monnikenklooster passeren, met zorgzaam aangelegde moestuintjes, versierde mandarijnenbomen, een altaar met torentjes appelsienen en appels, en monotoom gezang klinkt op, ritmisch en toegewijd, alsof het al duizend jaar door de bergen deint, en een groep mensen staat te zingen en zich te verliezen in gebed, dan overvalt mij het verlangen om ook de controle los te laten en me over te geven aan het grotere geheel, al mijn vragen en twijfels opgelost te zien in een evenwichtig universum dat antwoordt met liefde en groene thee.

Ngong Ping. Beeld Thinkstock

Van daar worden we het pretpark aan de voeten van Boeddha in geslingerd, waar zelfs de koeien fotogeniek zijn en ieder kraam zijn koopjes uitschreeuwt, onder het nietsziende oog van de grootste tuinkabouter ter wereld. In deze meute Chinese families van het vasteland die hier op uitstap komen, is geen enkele ruimte voor verheffing. Wij, het volk, stellen geen vragen, hier wolken geen twijfels op. Voor alles een tijd en plaats, en blijkbaar is dit de plaats om gigantische gefrituurde visballen op stokken en bakken noedels te eten. Ik zie twee vrouwen met gevouwen handen en gesloten ogen door de massa zweven.

’s Avonds vertellen de vrienden die hier wonen over het leven in de metropool Hongkong. De staat die in 2047 aan China zal worden overgedragen, heeft een speciaal statuut maar het basisprincipe is eenvoudig: alles wordt geïmporteerd, van zeevis tot het nieuws. Het meeste nieuws over hun eigen woonplaats en omstreken komt via een omweg tot hen, CNN en hun ouders informeren hen. Vele kranten, zelfs de meest vrije South China Morning Post, verkiezen het om niet over bepaalde onderwerpen te schrijven die hen in de problemen zouden kunnen brengen. De missie van de journalistiek in het Westen is informeren en analyseren. Als je geen onmiddellijke toegang hebt tot de actualiteit, komt de wereld selectief en gefilterd tot je, wat ook zijn voordelen heeft. Je wordt ontheven van de lastige taak kritisch te zijn. En de rest is onwetendheid. Je kunt niet twijfelen over wat je niet eens weet.

Wel in het nieuws: de helikopter cirkelde rond om een overleden wandelaar van de berg te halen. Is hij gevallen? Lag hij er al toen wij voorbijkwamen en zagen wij niets? Was de man op weg naar Boeddha en nam onderweg de twijfel de overhand?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234