Zaterdag 22/01/2022

Ondertussen in New York

Brussel / New York

Eigen berichtgeving / Persagentschappen

De US Open staat dit jaar niet alleen voor sportieve heroïek, maar zal ook twee weken symbool staan voor het Amerikaanse samenhorigheidsgevoel en thuishaven New York na de terreuraanslag op 11 september vorig jaar. De openingsceremonie maandagnacht in het immense Arthur Ashe-stadion verliep volgens scenario: vertegenwoordigers van het New Yorkse politiedepartement en brandweerkorps - "the real heroes" - passeerden de revue, New Yorkse grootheden als Tony Bennett en Queen Latifah zongen patriottische liederen, en als top of the bill werd de 'ground zero'-vlag, een Amerikaanse vlag gevonden tussen de puinhopen van de twee ingestorte torens van het World Trade Center, gehesen op de nok van het stadion.

Sommige Amerikaanse tennissers moeten ook maar een blik gooien op die wapperende vlag om extra gemotiveerd voor de dag te komen. Andre Agassi bijvoorbeeld maakt er geen geheim van dat de tragedie van het voorbije jaar hem inspireert om in de US Open de Amerikaanse eer hoog te houden, hij ziet het zelfs als een eer om in New York te spelen. "Tijdens de ceremonie liepen de rillingen me over de rug: voor zoiets kan ik niet ongevoelig blijven. In New York zijn betekent momenteel emotioneel veel voor mij. Ik zou nu op geen andere plaats willen zijn. Het is een privilege om hier nu te vertoeven. Ik heb altijd van de ziel van New York gehouden. Hoe de stad met die tragedie omging, is een mooie weerspiegeling van die spirit." Agassi zegt dat zijn motivatie op de baan zelden zo groot zal geweest zijn als dit jaar: "Als je weet wat hier in New York gebeurd is, dan kost het weinig moeite om met hart en ziel te tennissen."

Agassi behaalde ook zonder problemen de tweede ronde. Anders verging het de Amerikaanse tennisster Alexandra Stevenson, die graag beter had getennist in New York, al was het maar omdat zij twee goede bekenden verloor tijdens de tragedie op 11 september. Zo kwam een vroegere schoolvriendin van haar om in de bij Somerset neergestorte gekaapte Flight 93 van United Airlines en had ze een goed contact met Manny DelValle, een bestuurder van de US Open die als brandweerman het leven liet bij de reddingsoperatie. Normaliter hadden Stevenson en DelValle afgesproken om elkaar te ontmoeten op het World Trade Centre. De datum van de afspraak was twee dagen na de ramp. "Na zo'n ramp kun je onze sport wel relativeren", zei Stevenson. "Maar toch wilde ik graag mijn tennisseizoen opdragen aan DelValle." (BF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234