Zondag 04/12/2022

"Onderschat Alex Salmond nooit"

Schots premier Alex Salmond, het boegbeeld van het Ja-kamp. Beeld REUTERS
Schots premier Alex Salmond, het boegbeeld van het Ja-kamp.Beeld REUTERS

De Schotse premier Alex Salmond veranderde de Schotse Nationale Partij van een chaotisch verkleedfeestje in een machtsblok waarmee Londen terdege rekening houdt. Met de toezeggingen voor verregaande autonomie heeft hij het referendum over onafhankelijkheid van het landsdeel al gewonnen, ook als het antwoord donderdag 'nee' is.

redactie

Toen de Britse premier David Cameron een paar jaar geleden instemde met het referendum, hield niemand er rekening mee dat de uitslag van die volksraadpleging wel eens in het voordeel van de Schotse nationalisten zou kunnen uitpakken. Nu er nog maar twee dagen over zijn voor de stembureaus opengaan, ziet de Conservatieve premier zich met de twee andere grote partijen genoodzaakt de Schotten verregaande zelfstandigheid te beloven, als ze maar binnen de Britse unie blijven. En daarmee heeft Salmond al meer gewonnen dan menigeen ooit voor mogelijk had gehouden.

Toen Salmond in 1990 de leider van de Schotse Nationale Partij (SNP) werd, waren de jaarlijkse conferenties nog een samenkomst van conservatieve vrouwen in Schotse rokken, boze socialisten en een samenraapsel van mannen in kilt die gewapend met slagzwaarden de herinnering aan William Wallace (Braveheart) levend wilden houden. Salmond slaagde erin de partij naar het politieke midden te sturen. Na de oprichting van het Schotse parlement in 1999 wist hij bij herhaling een meerderheid voor zijn SNP zeker te stellen en werd hij zelf in 2007 premier.

Gladde man met woedeaanvallen

De 59-jarige Salmond staat bekend als geestig en onvermoeibaar, maar ook als een gladde man die enorme woedeaanvallen kan hebben. Hij is erg op zichzelf en lijkt weinig vrienden te hebben. Zijn 17 jaar oudere vrouw Moira blijft nadrukkelijk uit de schijnwerpers. Ze gaf slechts één keer een interview, 25 jaar geleden, waarin ze vertelde dat ze graag Scrabble spelen maar dan ruzie krijgen omdat Salmond de regels steeds verandert.

In Schotland staat de premier bekend als Wee Eck en als een man die je nooit moet onderschatten. Hij houdt van paardenraces, Star Trek en de Schotse uitvinding golf. Daarnaast zingt hij graag luidkeels mee. Zijn favoriet is Scots Wha Hae, een liedje over een epische overwinning van de Schotten op de Engelsen tijdens de slag bij Bannockburn, 700 jaar geleden.

Alex Salmond poseert voor een selfie met een jonge fan in de Schotse stad Perth. Beeld EPA
Alex Salmond poseert voor een selfie met een jonge fan in de Schotse stad Perth.Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
Alex Salmond en zijn 17 jaar oudere vrouw Moira. Beeld REUTERS
Alex Salmond en zijn 17 jaar oudere vrouw Moira.Beeld REUTERS
Voor- en tegenstanders van Schotse onafhankelijkheid in de Schotse stad Perth. Beeld REUTERS
Voor- en tegenstanders van Schotse onafhankelijkheid in de Schotse stad Perth.Beeld REUTERS

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234