Maandag 30/11/2020

Ondernemers pompen miljoenen in hersenonderzoek

Een kristallen kunstwerk van Katherine Dowson, getiteld 'Memory of a Brain Malformation'.Beeld REUTERS

Vier miljoen is er al opgehaald bij zeven succesvolle ondernemers voor de financiering van hersenonderzoek bij de KU Leuven. Dat achterhaalde De Tijd. Het geld stroomt binnen via een nieuw fondsenwervingsproject van de KU Leuven.

'Opening the future', zo heet het project van de Leuvense universiteit. Die spiegelt zich aan de manier waarop Angelsaksische topuniversiteiten geld ophalen. De unief spreekt gefortuneerde alumni en sympathisanten aan die het gemaakt hebben in de zakenwereld. Doel is om tot een netwerk te komen van mecenassen.

Momenteel telt het project zeven bestuurders. Urbain Vandeurzen, voorzitter van de investeringsmaatschappij Gimv, heeft de leiding over het project. Ondervoorzitster is Hilde Laga (zakenadvocatenkantoor Laga). Ajit Shetty (ex-Janssen Pharmaceutica), Désiré Collen (ThromboGenics), Martine Reynaers (Reynaers Aluminium), Frank Donck (Telenet) en Antoon De Proft (Imec) zijn de andere bestuurders. Elk van hen heeft 100.000 tot 1 miljoen euro geschonken.

Het doel is om minstens 10 miljoen euro op te halen. Met dat geld zal onderzoek gefinancierd met een bijzonder maatschappelijk belang. In dit geval moeten de miljoenen dienen voor extra onderzoek naar hersenaandoeningen, waaronder Alzheimer en autismespectrumstoornis. Vandaag lijden in ons land 120.000 mensen aan Alzheimer. De vergrijzing zal dat cijfer binnen dit en 10 jaar nog doen oplopen tot 160.000.

Miljard euro
Een jaar geleden maakte de Europese Commissie nog 1 miljard euro vrij voor het zogenaamde'Human Brain'-project. Dat ontwikkelt het meest gedetailleerde model van het brein ter wereld. Op basis van dat model wordt onderzocht hoe het menselijk brein werkt, wat uiteindelijk moet leiden tot heel toegespitste behandeling van neurologische en aanverwante ziekten. Bovendien kan ook de informaticawereld profiteren van het onderzoek. Met het model willen de onderzoekers immers ook proberen computers te bouwen die het menselijke brein nabootsen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234