Donderdag 13/08/2020

Ondergrondse oceaan op Pluto

Beeld AFP

Pluto heeft waarschijnlijk een oceaan, verstopt op honderden kilometers diepte. Dat valt op te maken uit metingen van de Amerikaanse sonde New Horizons. Het onderzoek staat in het belangrijke wetenschapsblad Geophysical Research Letters.

De New Horizons vloog vorig jaar langs Pluto en maakte veel foto's en deed metingen. Daaruit blijkt dat de dwergplaneet scheuren en breuklijnen in het oppervlak heeft. Die scheuren zijn honderden kilometers lang en tot wel vier kilometer diep.

IJskoud
De enige plausibele verklaring voor de barsten is een ondergrondse oceaan, die aan het bevriezen is door de ijzige kou aan de rand van ons zonnestelsel. De zwaartekracht is te gering om zulke scheuren te veroorzaken. En een ijsmassa die al helemaal bevroren is, zou compacter zijn en minder plek innemen, waardoor Pluto kleiner zou zijn.

Dwergplaneet
"We concluderen dat de oceaan niet helemaal bevroren is", zeggen de onderzoekers. "De mogelijkheid dat er oceanen van vloeibaar water zijn op zo'n afstand van de zon is ongelofelijk".

Pluto is de grote onbekende in ons zonnestelsel. Hij is zo klein en staat zo ver weg, dat hij pas in 1930 werd ontdekt, veel later dan de planeten. Pluto was eerst de negende planeet in ons zonnestelsel, maar in 2006 werd hij gedegradeerd tot dwergplaneet, tot ongenoegen van sommige wetenschappers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234