Maandag 29/11/2021

Ondergang van een machtig koninkrijk

Traditioneel werden de onderzoeken naar het verdwijnen van oude beschavingen enkel gevoerd door historici, maar nu komen ook andere wetenschappers op de proppen. In Ancient Apocalypse, een nieuwe grote reeks op BBC 2, worden geologie, archeologie en klimatologie gecombineerd om de eeuwenoude raadsels op te lossen.

Brussel / Eigen berichtgeving

Ken Van de Steene

Vijfduizend jaar geleden, nog lang voor de regeerperiodes van Tutankhamun, Ramses en koningin Nefertiti, werd de eerste grote beschaving in Egypte gesticht. Het was een beschaving die bijna duizend jaar standhield, maar ongeveer 4.200 jaar geleden kende het Oude Koninkrijk een abrupt einde. De sfinx en de piramides getuigen nu nog van de grootsheid van het machtige koninkrijk.

In het eerste programma van de Britse reeks hoopt professor Fekri Hassan, van het archeologische instituut van het University College in Londen, in een persoonlijke zoektocht het waarom van de Apocalyps te begrijpen. Fekri gelooft namelijk niet in de theorie dat de dood van een farao heeft geleid tot een politiek conflict en dat daardoor de Apocalyps werd ingezet.

In 1971 vond Fekri bewijzen van iets dat veel verwoestender was dan een beetje politieke onrust. Hiërogliefen in een weinig bekende tombe in het zuiden van Egypte berichten over een afgrijselijke hongersnood en het lijden van arme mensen. In 1996 werden de resten van ongeveer 9.000 lichamen opgegraven in de Nijl-delta. Het massagraf onthulde een bevolkingsgroep die volledig van de kaart was geveegd door hongersnood. Volgens wetenschappers moest het graf gebouwd zijn aan het einde van de teloorgang van het Oud Koninkrijk.

Verdere aanwijzingen uit de desolate woestijnen van het zuiden van Egypte en de gletsjers van IJsland zorgden ervoor dat Fekri een idee had van de Apocalyps, niet alleen in Egypte maar ook in het Midden-Oosten en Noord-Afrika.

Fekri gelooft dat een verandering van het globale klimaat verantwoordelijk is voor het verdwijnen van het Oude Koninkrijk en de verschrikkelijke doodstrijd van een volk. Hij verwijst daarvoor naar een beschrijving van een dokter uit Bagdad, die getuige was van een hongersnood in Caïro in 1200 na Christus. Hij vertelde over armen die zo'n honger hadden dat ze lijken, rottend vlees, honden en vuiligheid aten. Ze gingen zelfs verder en aten kinderen.

De hongersnood waarnaar de dokter uit Bagdad verwijst, duurde een paar jaar. De gevolgen van een hongersnood die tientallen jaren geduurd heeft, moeten verschrikkelijk geweest zijn en hebben geleid tot de ondergang van een welvarend volk.

Ancient Apocalypse - Death On The Nile, BBC 2 22.00

'Tijdens een hongersnood in Caïro aten de mensen honden en zelfs kinderen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234