Woensdag 12/08/2020

Manchester United

Onder Van Gaal valt iedere topspits van zijn voetstuk

Beeld AD.nl

Robin van Persie, Radamel Falcao, Angel di Maria en Javier Hernandez. Zomaar een greep uit het arsenaal aan aanvallend ingestelde spelers dat Louis van Gaal sinds zijn komst in de zomer van 2014 onder zijn hoede had bij Manchester United. Het zijn spelers die menig trainershart sneller doen kloppen, maar onder de vleugels van Van Gaal totaal niet uit de verf kwamen.

"We wonnen alles wat er te winnen valt met aanvallend voetbal", zo mijmerde Van Gaal afgelopen maand op een diner van de Engelse trainersvakbond LMA over zijn periode als trainer van Ajax. Het voetbal van de Amsterdammers midden jaren 90 lijkt in niets op het doodsaaie geschuif dat de manager twintig jaar later met United laat zien. Hoewel de manager bijna 300 miljoen euro mocht investeren in zijn spelersgroep, komt geen enkele club meer met knikkende knieën naar Old Trafford. Er valt tegenwoordig wat te halen in het Theater of Dreams - dit seizoen eerder een nachtmerrie voor de liefhebber -, zo ervaarde ook PSV vorige week.

Alleen de resultaten houden Van Gaal nog overeind in Manchester. Hoewel de club in de Premier League maar een punt achterstaat op lijstaanvoerders Manchester City en Leicester City, begint de achterban steeds luidruchtiger te morren. Clubiconen als Paul Scholes, Roy Keane en Gary Neville veegden al meerdere keren de vloer aan met het fantasieloze voetbal dat United onder de Nederlander laat zien.

Kerkhof voor creatieve spelers
Van Gaal wijst wekelijks op de perspraatjes naar zijn verdediging, die dit seizoen staat als een huis. Geen enkele club in de Premier League kreeg minder doelpunten tegen (10) dan United. Maar is dat dan het belangrijkste?, zo vroeg ook Willem van Hanegem zich af in zijn column in AD Sportwereld. "Van Gaal haalt het plezier bij de mensen weg. Als je zoveel investeert, mogen we toch wel wat verwachten?"

Waar de verdediging weinig in de problemen komt, is het United onder Van Gaal een kerkhof voor creatieve spelers. Grote namen als Angel di Maria en Radamel Falcao vertrokken doodongelukkig en met de staart tussen de benen uit Manchester. Robin van Persie, Danny Welbeck, Shinji Kagawa en Javier 'Chicharito' Hernandez werden bij het grofvuil gezet. Talenten als Adnan Januzaj en James Wilson kwamen niet in Van Gaals plannen voor en werden verhuurd, generatiegenoten Memphis Depay, Jesse Lingard en Anthony Martial zijn grillig maar nog jong. En zelfs captain Wayne Rooney sukkelt al maanden met zijn vorm. "Je moet weten wat er mis is met de soep voordat je er nieuwe ingrediënten in gooit om hem beter te maken", zo verwoordde Gary Neville het vele roteren door van Gaal in zijn kwakkelende voorste linie.

Veel aan de bal, geen dreiging
Tegenover het journaille blijft Van Gaal beweren dat zijn creatieve spelers de vrijheid krijgen om aan te vallen, maar de statistieken geven de critici gelijk. Dit seizoen kwamen de 'Mancunians' in 14 competitieduels maar 20 keer tot scoren. Dat zijn er drie meer dan laagvliegers als Norwich City en Bournemouth, die het met spitsen als Lewis Grabban en Joshua King moeten doen.

Met gemiddeld 57,3 procent balbezit per wedstrijd is ManUnited op stadgenoot City na van alle clubs het meeste aan de bal. De ploeg waagt per wedstrijd gemiddeld echter maar 10,4 doelpogingen. Daarmee houdt de ploeg van Van Gaal alleen Stoke City, West Bromwich Albion en Newcastle United onder zich. Van die schoten gaan er gemiddeld 3,8 tussen de palen. Ter vergelijking: concurrenten Arsenal, Tottenham Hotspur en Manchester City hebben allen een gemiddelde van meer dan 6 schoten op doel per duel.

Gary Neville stelde afgelopen week dat United twee wereldspelers verwijderd is van de landstitel. Maar het aantrekken van pakweg Cristiano Ronaldo, Neymar of Gareth Bale is allerminst een garantie voor succes. Halverwege zijn driejarig contract is Van Gaal immers hard op weg om de geschiedenisboeken in te gaan als de manager van Manchester United onder wie iedere topaanvaller van zijn voetstuk tuimelde.

Wayne Rooney sukkelt al het hele seizoen met zijn vorm. De aanvaller kwam in 12 competitieduels maar tot 2 treffers.Beeld GETTY
Van Gaal is hard op weg om de geschiedenisboeken in te gaan als de manager van ManUnited onder wie iedere aanvaller van zijn voetstuk tuimelde.Beeld AP
Grote namen als Radamel Falcao (l) en Angel di Maria vertrokken doodongelukkig uit Manchester.Beeld epa
Robin van Persie werd na een succesvol WK bij United al snel aan de kant geschoven door Van Gaal.Beeld pro shots
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234