Zondag 16/05/2021

Ondanks verbleking: voor Unesco is Great Barrier Reef niet in gevaar

null Beeld AFP
Beeld AFP

Het werelderfgoedcomité van de VN-organisatie Unesco meent dat het niet nodig is het Great Barrier Reef in de Australische wateren op de lijst van bedreigd erfgoed te plaatsen.

In zijn beslissing toont het comité zich "erg ongerust over de verbleking en sterfte van het koraal in 2016 en 2017". Maar het koraalrif moet daarom nog niet op de lijst van bedreigd erfgoed worden opgenomen.

Het erfgoedcomité "verwelkomt de vooruitgang in de lancering en uitvoering" van de initiatieven die Australië nam om het rif te vrijwaren in het kader van het "Reef 2050 Long-Term Sustainability Plan". Het comité is "tevreden over de belangrijke inspanningen die gedaan worden door al wie betrokken is bij de uitvoering" van dit plan, maar "moedigt de betrokken staat aan de inspanningen op te drijven, zodat de doelstellingen uit het plan gehaald worden, wat essentieel is voor de weerbaarheid van dit erfgoed, vooral wat de waterkwaliteit betreft".

Het Great Barrier Reef wordt bedreigd door de proliferatie van zeesterren die de koralen verslinden, en door verontreiniging afkomstig van landbouw. De recente verbleking van het koraal wordt toegeschreven aan de klimaatopwarming. Greenpeace meent dat de Australische regering onvoldoende onderneemt voor het rif.

Onvoorziene omstandigheden

Een luchtonderzoek van het noordelijke deel van het Great Barrier Reef toonde vorig jaar aan dat 90 procent van sommige riffen in dit gebied ernstig verbleekt was. De verklaring? "Onvoorziene oceanische omstandigheden creëerden de 'perfecte storm'", zeggen onderzoekers van de Katholieke Universiteit van Louvain-la-Neuve en de James Cook-universiteit in Australië.

"Onderzoek van het oppervlaktewater suggereert dat de stromingen die normalerwijze instaan voor de afkoeling van het Great Barrier Reef, net het tegenovergestelde deden", klinkt het. "De koers van het water werd omgedraaid en het warme water werd op die manier het noordelijke deel van het Great Barrier Reef binnengeloodst."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234