Dinsdag 10/12/2019

Oncologen: 'Geef ziekte niet zomaar etiket kanker'

Vlaamse experts scharen zich achter het voorstel om kanker een nieuwe definitie te geven. 'Voorlopers moeten een ander etiket krijgen', zegt oncoloog Jacques De Grève (UZ Brussel). 'Nu jagen we patiënten angst aan en worden ze onnodig agressief behandeld.'

Niet alles wat onder de noemer kanker valt is ook echt kanker, zeggen experts. Neem nu borstkanker: van de 9.700 jaarlijkse diagnoses in ons land gaat het in 20 procent van de gevallen om een in-situ-carcinoom, een goedaardig gezwel. "Dat is enkel een mogelijke voorloper van kanker", duidt oncoloog Jacques De Grève (UZ Brussel). "Toch nemen onze statistieken dit mee in rekening als kanker. Zulke tumoren hebben nochtans niet de neiging om uit te zaaien."

Slechts twee tot vijf op de tien vrouwen met een carcinoom ontwikkelen later borstkanker. Toch schrijven de Belgische richtlijnen voor dat artsen altijd moeten ingrijpen als ze zo'n gezwel ontdekken. "Dat betekent dat vijf à acht op de tien patiëntes niet alleen een onnodige, maar ook vrij agressieve behandeling ondergaan", gaat De Grève verder. "De ingreep is drastisch: de borst of een deel ervan wordt weggehaald en dan kan ook nog bestraling volgen. En dat terwijl wij allemaal goed weten dat dit geen echte kanker is, maar slechts een mogelijke voorloper ervan." Een duidelijk geval van overbehandeling, vat De Grève samen. "Uit onzekerheid. Artsen willen geen nalatigheid riskeren."

Of zoals de Amerikaanse wetenschappers van het National Cancer Institute het in The New York Times verwoorden: "Heel wat patiënten ondergaan ingrijpende behandelingen voor gezwellen die mogelijks nooit tot kanker ontwikkelen. We hebben een 21ste-eeuwse definitie nodig. Nu zitten we nog altijd in de 19de eeuw."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234