Donderdag 25/02/2021

Luchtvaart

Onbekenden leggen met drones opzettelijk luchthaven Londen-Gatwick volledig stil, meer dan honderdduizend passagiers getroffen

Honderden mensen die toch naar de luchthaven kwamen of er al waren, wachten in Gatwick tot de luchthaven opnieuw open kan gaan. Beeld REUTERS
Honderden mensen die toch naar de luchthaven kwamen of er al waren, wachten in Gatwick tot de luchthaven opnieuw open kan gaan.Beeld REUTERS

Op de Britse luchthaven Gatwick ligt sinds gisterenavond het vliegverkeer volledig stil, na herhaaldelijke meldingen dat er drones in de buurt van het vliegveld vlogen. Volgens de autoriteiten, die spreken over “moedwillige pogingen om vluchten te verstoren”, zal de luchthaven nog de hele dag gesloten blijven omdat er drones rond de start- en landingsbanen blijven vliegen. De politie slaagt er voorlopig echter niet in de daders te vinden. 115.000 passagiers op 760 vluchten zijn tot nu toe al getroffen.

Het vliegverkeer ging om 22 uur Belgische tijd op slot. Vannacht rond 4 uur gaf de luchtverkeersleiding het luchtruim dan weer vrij, maar drie kwartier later werd het opnieuw gesloten omdat er nieuwe meldingen over drones waren binnengekomen. Rond 13 uur Belgische tijd was de luchthaven nog altijd dicht. Algemeen directeur Chris Woodroofe van Gatwick kon nog niet zeggen wanneer het vliegverkeer wordt hervat, maar dat zou vandaag niet meer gebeuren. Ook waarschuwde hij ervoor dat als het vliegverkeer weer op gang komt, de luchthaven nog zeker 24 uur hinder van de sluiting zal ondervinden.

Volgens de website Flightradar24 werden alleen al in het eerste deel van de nacht meer dan vijftig vluchten omgeleid. Ze moesten uitwijken naar luchthavens in heel Groot-Brittannië, maar ook naar Amsterdam, Parijs en Bordeaux. Gatwick, op 50 kilometer van Londen, is met 45 miljoen passagiers per jaar na Heathrow de drukste luchthaven van Groot-Brittannië. 

De politie en de luchthavenautoriteiten spreken over meerdere waarnemingen van drones. Meer dan twintig politie-eenheden zijn op zoek naar de eigenaar van de vliegende objecten. Volgens Woodroofe heeft de politie de drones niet neergehaald uit angst voor het risico van verdwaalde kogels. De politie denkt niet dat het om een terroristische actie gaat, maar de luchthaven spreekt wel over een “moedwillige poging vluchten te verstoren”.

Volgens de Britse wet is het illegaal om met drones te vliegen binnen 1 kilometer van een luchthaven. Op de overtreding staat maximaal 5 jaar gevangenisstraf.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234