Woensdag 08/07/2020

InterviewBoekje van een monnik

Onbekend boekje van monnik staat plots op 1 in ons land: ‘Mensen willen wat rust in hun hoofd’

De Zuid-Koreaanse monnik Haemin Sumin.Beeld Haemin Sunim

Een drie jaar oud boekje van een Koreaanse monnik, Dingen die je alleen ziet als je er de tijd voor neemt, staat plots op de eerste plaats in de boekentoptien. En dat zonder marketing of wat dan ook. Paloma Sanchez van Dijck, die het boek uitbracht in België en Nederland, denkt dat het voornamelijk aan de troostende inhoud ligt. 

In Dingen die je alleen ziet als je er de tijd voor neemt  leert Haemin Sunim je om rustpunten te zoeken in verschillende levenskwesties als liefde, vriendschap, levensdoelen, familie en werk. De Zuid-Koreaan legt ook uit hoe je bedachtzaam kunt omgaan met negatieve emoties zoals woede en jaloezie. Dat blijken populaire onderwerpen, want het boek is ondertussen beschikbaar in 35 talen. 

Wie is de auteur achter dit succesverhaal?

“Sunim is een opgegroeid in Zuid-Korea en richtte er een school op, maar zijn opleidingen volgde hij aan Berkeley, Princeton en Harvard. Nadien gaf hij zelf zeven jaar les in Aziatische religie aan de Hampshire Universiteit in Massachusetts. Nu wisselt hij Zuid-Korea regelmatig in voor New York. Het feit dat hij hierdoor perfect Engelstalig is, heeft er mee voor gezorgd dat hij internationaal kon doorbreken.  

Maar ook de populariteit van de auteur zelf heeft een groot aandeel in het succes van het boek. Sunim is namelijk bijzonder authentiek. Hij luistert oprecht naar de mensen en geeft wijze antwoorden op vragen die hij kreeg. Dat merkte ik zelf ook toen ik met hem sprak in Amsterdam. Als je met hem praat, dan neemt hij de tijd om na te denken voor hij een antwoord geeft. Dat klinkt irritant, maar bij hem voelde dat juist zeer natuurlijk aan. Hij beoefent wat hij preekt, dus die spiritualiteit is heus geen marketingtruc.”

Kreeg het boek een boost door de lockdown?

“Goh, ja en neen. Het lijkt nooit aan populariteit verloren te hebben, want sinds de uitgave in Nederland is het nooit uit de bestseller 60-lijst verdwenen. Het staat er inmiddels al 149 weken in, wat echt ongezien is. Maar je merkt hier wel dat het, net zoals in België, aan het stijgen is in de lijsten.

“Waarom dit precies komt, kan ik je niet vertellen. We hebben er namelijk geen onderzoek naar gedaan. Het zou wel kunnen door de gedwongen situatie waarin we nu leven. Mensen willen op zoek gaan naar wat rust in hun hoofd. Als ik de thema’s bekijk die Haemin behandelt in zijn boek, lijkt dat wel te voldoen aan die verwachting. Het brengt je nieuwe inzichten, je krijgt tips en leert jezelf hoe je wat rustiger wordt in alles wat je doet. Dat kan gaan over je stemming, relatie of carrière. Er staan ook korte wijsheden in, maar een tegelboek is dit niet. Het heeft effectief iets te vertellen.  

Paloma Sanchez van Dijck (l.): ‘Dit heeft een eeuwigheidswaarde. De omstandigheden waarin je mindfulness nodig zal hebben, kunnen wel veranderen, maar de inhoud zal nooit aan waarde verliezen.’Beeld Paloma Sanchez van Dijck

“Het zou me dus niet verbazen dat dit boek in deze tijden wat troost kan bieden aan de mensen. Als je dan toch nergens heen kan, maak je er maar het beste van in je eigen huis.”

Zie je het boek nog lang in die lijsten staan?

“Het zal ooit wel wegebben, maar voor nu zie ik het boek nog wel even in de lijsten staan. Dingen die je alleen ziet als je er de tijd voor neemt  heeft namelijk een eeuwigheidswaarde. De omstandigheden waarin je mindfulness nodig zal hebben, kunnen wel veranderen, maar de inhoud zal nooit aan waarde verliezen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234