Dinsdag 21/01/2020

Omstreden FIFA-topman Jack Warner stapt op

Vicevoorzitter Jack Warner, die de voorbije maanden herhaaldelijk van corruptie beschuldigd werd, neemt ontslag uit het uitvoerend comité van de FIFA, het hoogste beleidsorgaan van het wereldvoetbal. Dat maakte de FIFA gisteren bekend. Van de weeromstuit breekt de wereldvoetbalbond alle onderzoeken van zijn ethische commissie tegen Warner af.

De 68-jarige Warner, die aan het hoofd stond van de koepel van voetbalfederaties uit Noord- en Centraal-Amerika, legde gisteren al zijn functies in het wereldvoetbal neer. "Omdat hij zelf besliste om op te stappen, zijn alle procedures stopgezet die de ethische commissie tegen hem ingesteld had. Daarmee blijft het wettelijke vermoeden van onschuld overeind", meldt de FIFA in een communiqué.

Warner raakte eind mei betrokken in een onderzoek naar corruptie bij de toekenning van de WK's van 2018 en 2022 aan Rusland en Qatar. Het onderzoek kostte de Qatarese FIFA-bons Mohamed Bin-Hammam de kop. Hij was de enige tegenkandidaat van Sepp Blatter in de strijd om het FIFA-voorzitterschap.

Bin Hammam zou, in samenspraak met Jack Warner, enkele Caribische voetbalvoorzitters omgekocht hebben om voor het WK in Qatar te stemmen. Ook Warner zou geld van kandidaten aangenomen hebben. Bin Hammam en Warner werden daarop geschorst.

Voor hij eind mei voor de ethische commissie van de FIFA moest verschijnen, had Warner nochtans nog aangekondigd dat hij "een tsunami van corruptiebeschuldigingen" zou doen neerdalen over de wereldvoetbalbond. Sepp Blatter, die vrijgepleit werd voor de ethische commissie, zou daarbij in het vizier komen. Warner heeft die beschuldigingen nooit hard gemaakt - op één bezwarende mail na, waarin FIFA-secretaris Jérôme Valcke aan Blatter meldde dat "Qatar het WK had gekocht".

Jack Warner was lid van het uitvoerend comité van de FIFA sinds 1983. Maar hij is nooit echt vrij geweest van controverse. Zo zou hij in 2002 350.000 dollar scheefgeslagen hebben met de verkoop van tickets voor het WK in Zuid-Korea en Japan op de zwarte markt. Hij zou ook fondsen van de Caribische voetbalfederatie verduisterd hebben, en in de aanloop naar de toewijzing van het WK van 2018 1,6 miljoen dollar voor zijn stem gevraagd hebben van de Engelsen.

De Britten zijn nog steeds verbolgen dat ze het WK van 2018 misliepen. Naar verluidt zouden ze zelfs overwegen om klacht tegen de FIFA in te dienen bij een rechter in Zürich. Dan zou het onderzoek dat nu een dood spoor is ingeslagen, misschien alsnog worden heropgestart.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234