Donderdag 21/10/2021

'Omkoping? Wie kan dat wat schelen'

Vier dagen voor de toewijzing van het WK 2006 aan Duitsland heeft Franz Beckenbauer (70) een overeenkomst gesloten met het omstreden FIFA-lid Jack Warner. Heeft 'De Keizer' toch stemmen gekocht? Het heeft er alle schijn van. Maar in zijn geboorteplek Giesing, een volkswijk in München, ligt niemand daarvan wakker.

De Keizer is niet in een paleis opgegroeid. Het huis waar Franz Beckenbauer zeventig jaar geleden werd geboren, is een doodgewone huurkazerne in Giesing, een arbeiderswijk in München. De enige voorbode van een grote toekomst is de straatnaam: Zugspitzestraat. De bekendste Duitse topvoetballer aller tijden werd geboren in een straat die vernoemd is naar de hoogste Alpentop van Duitsland.

De Duitse verering voor de middenvelder, groot geworden bij Bayern München en WK-winnaar als trainer en als speler, is vergelijkbaar met de Nederlandse Cruijff-cultus. Sinds weekblad Der Spiegel de Duitse voetbalbond DFB bijna een maand geleden van omkoping beschuldigde, is het in de hoogste gelederen van de organisatie een slagveld. Voorzitter Wolfgang Niersbach trad maandag af nadat bewezen was dat hij de belastingdienst had opgelicht. Alleen rond Beckenbauer bleef het stil. Zijn tefalglimlach leek hem ook tegen aantijgingen van fraude te beschermen.

Fenomeen

Tot dinsdag een document opdook. Het bleek een contract waarin Beckenbauer, chef van het organisatiecomité dat het WK naar Duitsland haalde, een aantal gunsten beloofde aan Jack Warner. Deze voormalige voorzitter van de voetbalbond van Noord- en Midden-Amerika is door de FIFA levenslang geschorst. Warner liet zich in 1998 door Frankrijk omkopen en later door Qatar - dus wie zaken met hem heeft gedaan is er gloeiend bij.

"Ja, die is erbij", zegt Helmut Scheuerer (74). "Maar wat zou dat?" Scheuerer kende Becken-bauer al voordat hij kon lopen. Hij woonde twee huizen verderop en zat met Franz' grote broer Walter in de klas.

Beckenbauer woont in Tirol. Zijn oude buurjongen woont zijn hele leven al in de Zugspitze-straat. "Vroeger mocht Franz als enige kleintje met de groten meevoetballen", zegt hij. "Hij had toen al een soort vanzelfsprekend charisma. Een lichtgestalte", mompelt een van de vrienden tussen twee handen pinda's door.

"Nou ja, hij is toch ook een stralende verschijning", zegt Scheuerer. "Of hij nou wel of niet iemand heeft omgekocht, wie kan dat wat schelen? Beckenbauer blijft Beckenbauer."

Aan de overkant van het huis aan de Zug-spitzestraat ligt het voetbalveld van de club SpVgg 1906, waar Beckenbauer voetbalde vanaf zijn 7de. Renate Hape (43), uitbaatster van de kantine, wijst op het kunstgrasveld waar twee jongens op het doel schieten. "In de tijd van Beckenbauer lag hier rode aarde, niks geen gras. Hij heeft het op rode aarde geleerd."

Beckenbauer werd in september 1945 geboren. Iedereen bij de club weet dat 'Der Franz' hier zijn eerste ballen heeft getrapt. "Hij heeft als speler, maar ook als bondcoach iets voor Duitsland gedaan wat groter is dan voetbal alleen. Ik geloof niet dat mensen dat vergeten."

Op de geboortegrond van Beckenbauer wemelt het van de cafés. "Waarschijnlijk omdat veel mensen uit Giesing van oudsher in de Paulaner-brouwerij werken", zegt voormalig brouwer Hermann Reischl (70), op de basisschool een klasgenoot van De Keizer. "Je zult in Giesing echt geen onvertogen woord over Beckenbauer horen. Waarom? Omdat wij weten dat het een goede jongen was."

Reischl en zijn maten sluiten niet uit dat Beckenbauer betrokken was bij de omkoperij - hij had immers altijd wat met geld, reclame en mooie auto's. "Kijk, het was een gewone jongen, een knaap van hier. Hij was geen geleerde gymnasiumklant. Dus als hij betrokken was, hebben andere DFB-leden hem erin geluisd."

Woensdag riepen de twee interim-voorzitters van de DFB, Reinhard Rauball en Rainer Koch, alle Duitse profs en amateurvoetballers op tot geduld en steun bij het zuiveren van de naam van het Duitse voetbal. Als Jürgen (43), werkzaam in de brouwerij, dat hoort, wordt hij woedend. "Zuiveren van de naam? Beckenbauer is een fenomeen. Daar blijven ze af. Punt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234