Donderdag 22/04/2021

'Omega Minor' (Paul Verhaeghen)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Elke week bespreekt Dirk Leyman een boek uit de reeks 'Parels uit de Nederlandstalige literatuur' die u op zaterdag bij De Morgen aangeboden wordt. Deze week: 'Omega Minor' van Paul Verhaeghen.

Met een mengeling van verbijstering en ontzag, zo reageerde de verzamelde kritiek in 2004 op Paul Verhaeghens 'Omega Minor'. De ruim 600 pagina's tellende roman van de in de VS wonende cognitief psycholoog spreidde in alle opzichten een on-Vlaamse ambitie tentoon en bestreek de hele twintigste eeuw. Het leek wel alsof Verhaeghen (°1965) zich in een literaire meerkamp wilde meten met zowel Thomas Pynchon, Don DeLillo, William T. Vollmann als Richard Powers, die deze encyclopedische en bijwijlen barokke roman overigens sterk smaakte en in de VS introduceerde.

'Omega Minor' biedt een forse graai in wetenschapsgeschiedenis en kwantumfysica, verwerkt ooggetuigenverslagen over de Jodenvervolging en is bijzonder scheutig met seksscènes, hoofdzakelijk tegen het decor van Berlijn en Potsdam vanaf de jaren dertig tot negentig. Verhaeghen grossiert verder in scherpe plotwendingen en is bijzonder detaillistisch in zijn beschrijvingen.

Sla er maar de openingspagina op na, waar hij ons meteen het ejaculaat van professor Goldfarb in het gezicht kwakt, die zonet met de mond werd bediend door Donatella. Samen met deze flirterige natuurkundige voert professor Goldfarb een onderzoek uit naar een theorie van het Al. Goldfarb is de eerste van de twee Joodse protagonisten in 'Omega Minor'. Hij kon net op tijd uit nazi- Duitsland ontkomen en werkte in Los Alamos mee aan de eerste atoombom.

De andere Joodse hoofdrolspeler, Jozef De Heer, belandde wel in Auschwitz, maar kon overleven. Wanneer de oude De Heer in het ziekenhuis belandt na een zelfmoordpoging met kinine, wordt hij wakker nnaast de jonge Vlaming en (collega van Donatella) Paul Andermans, die door neonazi's in elkaar is geramd. De Heer vertrouwt aan Andermans zijn levensverhaal toe. Maar is hij wel eerlijk?
Vernuftig laat Verhaeghen talloze verhaallijnen in elkaar grijpen, waarbij de flashbacks en literaire allusies je rond de oren fluiten en allerlei romances het geheel omvademen. Voor 'Omega Minor' ontving Verhaeghen onder meer de Cultuurprijs van de Vlaamse Gemeenschap, de F. Bordewijkprijs en The Independent Foreign Fiction Prize, terwijl de roman ook de shortlist van de Gouden Uil bereikte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234