Vrijdag 13/12/2019
Freek Evers voor online Beeld rv

Standpunt

Om samen te werken in de klimaatcrisis moet je elkaar kunnen vertrouwen. Dat kan duidelijk niet, zo bewijst Google

Freek Evers is journalist bij De Morgen.

“We zullen Google nodig hebben om een antwoord te bieden op de klimaatcrisis.” Dat las u eerder deze week al in een interview met de wereldvermaarde informatiefilosoof Luciano Floridi. De onderzoeksdirecteur van het Oxford Internet Institute verdiept zich in nieuwe technologieën zoals artificiële intelligentie. Hij frustreert zich in het feit dat hightechbedrijven hun spierkracht niet voldoende inzetten om klimaatuitdagingen aan te gaan.

Dat moet op het eerste gezicht nochtans te doen zijn. Bedrijven zoals Google verkopen zich graag als klimaatvoorvechters. Ze pakken media graag in met nieuwsberichten waarin ze uitleggen hoe ze met artificiële intelligentie hun datacentra 40 procent energie-efficiënter gemaakt hebben, hoe ze steden via toegankelijke data helpen om uitstoot te verlagen, of hoe hun activiteiten al twee jaar lang op 100 procent hernieuwbare energie draaien. Een voor een bewonderenswaardige en hoopvolle initiatieven. Overheden en techbedrijven moeten volgens Floridi dringend de handen in elkaar slaan om dat soort innovaties op veel grotere schaal te verwezenlijken.

Lobbygroepen

Maar wat zijn zulke initiatieven nog waard als je op vrijdag op de startpagina van The Guardian leest dat Google tot op de dag van vandaag lobbygroepen steunt die de klimaatcrisis ontkennen? Google geeft volgens de Britse krant aanzienlijke steun aan de denktank Competitive Enterprise Institute (CEI).

Dat is niet zomaar een lobbygroep die grotendeels wordt gefinancierd door de olie- en steenkoolindustrie. Dat zijn de mensen die hoaxes zoals “koolstofvervuiling heeft meer gedaan voor het groen op de planeet dan al het klimaatbeleid van de wereld bij elkaar” de wereld in sturen.

Het is toch ongelofelijk hypocriet dat een bedrijf, dat zichzelf op de borst slaat omdat het de globale klimaatcrisis onderschrijft en mee oproept tot actie, achter de schermen organisaties steunt die alle inspanningen teniet willen doen. Meer zelfs, als het van de zeer conservatieve denktank afhangt, draaien we alle klimaatmaatregelen die we wel al namen, gewoon terug. Waar sta je dan met je energie-efficiënte datacentra, 100 procent hernieuwbare energie en hoopvolle samenwerkingen met overheden?

Vertrouwen

Het is cynisch dat een zelfverklaarde pionier als Google in zijn reactie op het nieuws van The Guardian zijn verantwoordelijkheid zelfs niet durft te nemen. “Ja maar, anderen doen het ook, mijnheer”, klinkt het. Een pionier kijkt niet naar de anderen, hij wil beter zijn dan de anderen.

Google heeft opnieuw bewezen dat Luciano Floridi veel te optimistisch is. Om samen te werken in de klimaatcrisis moet je elkaar kunnen vertrouwen. Dat kan duidelijk niet. Nog strenger reguleren is de enige oplossing, en laat net dat zijn wat Google met de steun van CEI wilde voorkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234