Maandag 03/10/2022

Olympische longen met astma

Wereldkampioen mountainbike Philippe Meirhage (33) is er het levende voorbeeld van dat jonge astmalijdertjes wel degelijk een leven kunnen uitbouwen zonder dat de astma hen iets in de weg staat. Meer zelfs, Meirhage heeft voor zijn sportprestaties zelfs extra sterke longen en een dito strijdlust ontwikkeld. Na talloze reeksen verkoudheden en bezoeken aan dokters werd bij hem op zesjarige leeftijd allergie aan stof en astma vastgesteld.

"Ik had ongeveer twee keer per jaar echt zware periodes met crisisaanvallen. Dat was pure paniek. Je moet je dat voorstellen. Het is alsof je alleen nog door een rietje kunt ademen. En dat voor een hele tijd. Dat is zo angstaanjagend dat je daardoor nog sneller naar lucht hapt, wat het alleen maar erger maakt. Je wordt er ook ijl van in je hoofd. Het enige wat toen hielp was mijn moeder. Ze kalmeerde me met een klontje suiker", vertelt Meirhage.

Veel sportlessen heeft hij niet gemist omdat hij dol was op sport. "Het is een jammerlijk misverstand dat ouders hun kinderen met astma weghouden van de sportles. Alleen zwemmen is niet zo goed. Ik was dol op sport en als ik mijn behandeling volgde zoals het hoorde, was er niets aan de hand. Ik speelde ook graag in het hooi met de buurjongens en we sprongen vaak op bed. Dan had ik gegarandeerd een piepende adem. Maar ik heb ermee leren leven."

Hoewel. Niet zo heel lang geleden moest de sportman tijdens een wereldbekerwedstrijd opgeven omdat hij een astma-aanval kreeg. "Uit het Inra-onderzoek blijkt dat veel mensen hun medicatie niet goed nemen. Ik herken me daarin. Als het goed gaat, ben je geneigd daar lui in te worden. Dat was toen ook zo. Het was nochtans niet de eerste keer dat ik dat moest inzien. Ik heb ongeveer tien jaar niets genomen voor mijn astma. De dokter zei me dat ik er grotendeels bovenop was en ik kieperde alle medicijnen buiten. Tot ik in 1997 een heel zware aanval kreeg. Ik lag twee weken in het ziekenhuis, kon geen woord meer zeggen van uitputting. Nu besef ik dat je die medicatie je hele leven lang elke dag moet nemen. Maar meer dan dat is het ook niet. Ik kan zonder problemen tot het uiterste gaan in mijn sport. En ik ben er toch een beetje trots op dat ik nu een grotere longinhoud dan het gemiddelde heb. Als piepend kereltje had ik dat nooit durven dromen."

(BDB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234