Maandag 29/11/2021

Olympische kampioen demonstreert in Kampioenschap van Zürich

De eindzege in de ProTour kan Di Luca niet meer ontglippen

Paolo Bettini fietst WK-frustraties weg

Paolo Bettini heeft voor de tweede keer in zijn loopbaan het kampioenschap van Zürich gewonnen. De Italiaan maakte er in erbarmelijk weer een ware demonstratie van. De olympische kampioen reed afgescheiden en met groot overwicht naar zijn zevende klassieke overwinning. Bettini nam zo op zijn manier revanche voor de gemiste wereldtitel van vorige week.

Zürich

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Vorige week in Madrid was hij woedend. Boos op Alessandro Petacchi omdat die hem nooit had ingelicht dat hij zich niet goed voelde. Voor de Italiaanse pers was het conflict Bettini-Petacchi hét gegeven van het voorbije WK, veel belangrijker dan wereldkampioen Tom Boonen. Of Bettini zich tijdens het WK veel van Petacchi heeft aangetrokken, is nochtans zeer de vraag. In de finale ging de 'krekel' voluit zijn eigen kans, waardoor Petacchi al afgemat was toen er om de regenboogtrui werd gesprint.

Bettini vertrok vorige week zwaar gefrustreerd en met duidelijke wraakgevoelens uit Madrid. Gisteren in een door koude en zware regenval - het goot de hele dag pijpenstelen - extra zwaar gemaakte wedstrijd fietste een onstuitbare Bettini het hele veld op een hoopje. Zijn raid was ook goed voorbereid. Want er was niet alleen een superieure Bettini, zijn ploegmaats rolden voor hem de rode loper uit.

Op 100 kilometer van het einde ontsnapte Rik Verbrugghe. Hij kreeg het gezelschap van zijn ploegmaats Sinkewitz en Moreni. Bij de kopgroep van elf zat ook Stijn Devolder, die in zijn eentje de kloof op de leiders dichtte. Een voorsprong van drie minuten was geen garantie voor de elf leiders om op het zware parcours voorop te blijven. Een fel uitgedunde groep gaf zich niet zomaar gewonnen. Vooral de ploegmaats van Cunego bleven de forcing voeren om de winst van de koplopers ongedaan te maken. En net op het ogenblik dat de Lampre-renners wat gas terugnamen, vluchtte Bettini met zijn vriend en ploegmaat Paolini weg. Het duo sloot snel bij de leiders aan. Met vijf QuickSteps in de kopgroep mocht het niet fout gaan. En het liep ook niet mis. Want net voor de achtervolgende groep de aansluiting vond, maakte Bettini van een kllimmetje gebruik om er alleen vandoor te gaan. Door kettingproblemen van Bettini kon Bernucci even terug in het wiel geraken. Maar toen het euvel was hersteld, ging Bettini opnieuw fors door en werd Bernucci snel teruggewezen.

Vijfendertig zware kilometers lagen toen nog voor de wielen. Maar dat stoorde Bettini helemaal niet. Integendeel. Gezwind vloog hij de lastige Pfannenstiel op en fietste hij steeds verder van zijn concurrenten weg. Aan de finish bedroeg zijn voorsprong net geen drie minuten op Schleck en Bernucci, die Di Luca en Sanchez nipt konden afhouden voor de dichtste ereplaatsen.

Het Kampioenschap van Zürich is een proef die Bettini op het lijf geschreven is. Hij won er gisteren voor de tweede keer, nadat hij er ook al twee keer tweede en één keer derde was geëindigd. Voor Bettini is de nieuwe winst in het Kampioenschap van Zürich de zevende klassieker op zijn palmares. Bettini kwam pas in de tweede helft van het seizoen aan de oppervlakte. Het voorjaar zag de olympische kampioen door fysieke problemen de mist ingaan. Maar in de Vuelta maakte hij al duidelijk dat hij nog voor een sterk najaar zou zorgen. Bettini wil het ook niet laten bij het Kampioenschap van Zürich. Hij mikt nog op de Ronde van Lombardije om zijn seizoen helemaal geslaagd te maken.

Door het erbarmelijke weer haalden ook hooguit veertig renners het einde in Zürich. Daaronder Rik Verbrugghe als enige Belg. Hij finishte op 8:40. Stijn Devolder reed zich opnieuw in de kijker door alleen naar de leiders te rijden. Maar op het ogenblik dat Bettini aan zijn raid begon, ging het licht uit bij de renner van Discovery Channel.

Met zijn vierde plaats staat Di Luca nog wat steviger aan de leiding in de ProTour en mag hij zich nu al klaarmaken om over twee weken als eerste eindwinnaar van de Pro Tour gehuldigd te worden. Door de afwezigheid van zijn concurrenten, die allen hun seizoen al voor bekeken hielden, is de buit nu al binnen voor Di Luca. Hij kan niet meer worden bijgehaald.

1. Bettini (Ita/QuickStep-Innergetic) 236 km In 6.06:22; 2. Scleck (Lux) op 2:57; 3. Bernucci (Ita); 4. Di Luca (Ita) 3:10; 5. Sanchez (Spa); 6. Wesemann (Zwi) 3:35; 7. Haussler (Dui) 3:39; 9. Celestino (Ita) 3:57; 10. Miholjevic (Kro)... 34. Verbrugghe 8:40

Stand ProTour: 1. Di Luca (Ita/Liquigas) 229 punten; 2. Boonen 171; 3. Ullrich (Dui) 140; 4. Armstrong (VS) 139; 5. Vinokoerov (Kaz) 136; 6. Leipheimer (VS) 131; 7. Julich (VS) 130; 8. Hincapie (VS) 129; 9. Petacchi (Ita) 128; 10. Rebellin (Ita) 126... 54. Mattan 40

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234