Maandag 18/11/2019

OLYMPISCHE GODEN

Felix Denayer (25)

Tweevoudig winnaar Gouden Stick en lid van het Belgisch nationaal hockeyteam.

"Blijkbaar speelde ik toen ik klein was al 'hockey' met een bezem en een blikje.

"Elke ploeg is een mix van uiteenlopende persoonlijkheden. Ook het nationale team is een groep die werd samengezet, maar we waren niet meteen een echte ploeg. We werken nog altijd hard aan het mentale aspect.

"Wat ik wil bereiken op de Olympische Spelen volgend jaar? Goud. Da's de droom."

Thomas Briels (27)

Aanvallend hockeyspeler en tweevoudig olympiër.

"Mijn oma is begonnen met hockey, en nu hockeyt heel mijn familie. Mijn vader heeft ook nog in de nationale ploeg gespeeld.

"We werken nu naar de kwalificatie in juni. Iedereen zet zijn persoonlijke en maatschappelijke leven even on hold, om zich een jaar lang voltijds te concentreren op hockey. We staan nu op de vijfde plaats in de wereldranglijst, maar we willen méér."

Jeffrey Thys (26)

Polyvalent hockeyspeler en afgestudeerd aan de Vlerick Business School.

"Het leukste aan hockey is het team. Vlak voor de finale van de Euro Hockey League in 2013 begon de hele ploeg enorm luid samen te zingen. Dat moment gaf me kippenvel en zal ik nooit vergeten.

"Ik heb al eens een modeshoot gedaan voor De Tijd in 2012, maar nu staan we met drie beste vrienden op één foto. Die zal op ons trouwfeest sowieso passeren!"

Emmanuel Vanluchene (21)

Zwom op de Spelen in 2012 en heeft de meeste Belgische zwemrecords.

"Voor ik profzwemmer werd, deed ik ook al aan basket, badminton en turnen. Of ik sportverslaafd ben? Sowieso.

"Voor zwemmers zijn de Spelen het hoogste doel. Liever een medaille dan een wereldrecord."

Louis Croenen (21)

Olympisch zwemmer en sterk in vrije, vlinder- en wisselslag. "Als kind was ik doodsbang van water, zeker van het diepe. Maar eens erin ging dat blijkbaar vrij vlot.

"Voor zwemmer Chad Le Clos heb ik enorm veel respect. Da's de Zuid-Afrikaan die Michael Phelps klopte. Ik was er in Londen bij toen dat gebeurde. Een heel speciaal moment.

"Leuk trouwens dat we eindelijk eens met méér dan onze zwembroek in beeld mogen!"

Glenn Surgeloose (25)

Zwemmer en tweevoudig olympiër.

"Voor elke olympische deelname heb ik een tattoo. Er is nog net plaats voor een derde!

"Mijn discipline is de 200 meter vrije slag. Da's in principe crawl, want dat zwemt natuurlijk het snelste.

"Ik ben ook leerlingenbegeleider. Al mijn leerlingen denken dat ik uren in de fitness doorbreng, maar dat komt natuurlijk door het zwemmen. Nadeel? Kleren vinden. Alles moet ingenomen worden."

Pieter Timmers (27)

Zwemmer op de 100 en 200 meter vrije slag en eenmalig olympiër.

"Eigenlijk wilde ik vliegtuigtechnieker bij het leger worden, maar daar werd ik afgekeurd door mijn rug die schots en scheef staat. Gek dat ik daarna toch nog zesde snelste ter wereld werd, he?

"Fredje Deburghgraeve was natuurlijk mijn idool toen ik jong was. Iedereen kent zijn naam nog. Je moet niet

vragen wat voor een effect hij op de zwemsport hier had."

Joris De Loore (21)

Tennisser die als junior al op alle grandslamtoernooien stond en professional werd op zijn achttiende.

"Leuk, zo'n shoot. Een vriendin van me is model en had voor mij al eens gekeken wat mogelijk zou zijn, maar in dat wereldje heb ik natuurlijk geen contacten. Tof dat het via deze weg ook kan.

"Natuurlijk droom ik van de Spelen, maar wat eerst op het programma staat, is fysiek verbeteren en mijn lichaam helemaal op punt stellen. Ik had al heel wat last van blessures."

Michael Geerts (20)

Professioneel tennisser en student Economie aan de VUB.

"Ik, zenuwachtig voor de shoot? Nee, examens maken me zenuwachtiger.

"De Spelen zijn natuurlijk iedereens droom, maar als tennisser kijk je pas écht uit naar de grandslamtoernooien.

"Topsport neemt véél tijd in beslag, maar het heeft ook zijn voordelen: ik kan veel reizen en in de zon sporten, terwijl de rest aan het studeren is."

Niels Desein (27)

Tennist al sinds zijn derde en stond vorig jaar op de US Open.

"In korte tijd ben ik 50 plaatsen in de wereldranking gestegen. De Spelen, het zou er dus wel eens kunnen in zitten, hoop ik.

"Of ik veel complimenten krijg over mijn lichaam? Dat weet ik niet, ik heb een vriendin! Laten we zeggen dat ik gewoon blij ben dat ik goed in proportie ben en me fit voel."

Koen Naert (25)

Hoopt zich voor de Spelen als marathonloper te kunnen kwalificeren en is verpleger.

"Tijdens topweken loop ik 190 tot 200 kilometer. Zodra ik mijn schoenen aantrek, ben ik in een andere wereld. De frisse zuurstof krijg je er zo bij.

"Als ik tijdens die urenlange trainingen verveeld geraak, denk ik 'Rio, Rio, Rio, Rio, Rio'. Dan is mijn motivatie zo weer op peil. Je leven hangt daarvan af, hé."

Stef Vanhaeren (23)

Loopt niet alleen de 400 meter horde, maar is ook de man in nood voor de 4x400 meter.

"Toen ik 13 was, ben ik eens heel hard over een horde gevallen. Dat wou ik niet nog eens meemaken, dus ben ik keihard gaan trainen. Een jaar later liep ik mijn eerste Belgisch record: 300 meter horde in 37 seconden, 75 hondersten.

"Mijn advies voor jonge atletiekers? Blijven trainen! Als je het niet probeert, weet je nooit of je het kunt."

Jeroen D'Hoedt (25)

's Winters veldloper, in de zomer middellangeafstandsloper.

"Ik loop al sinds mijn negende. Dat begon met tikkertje en Dikke Bertha. Op mijn negentiende werd ik Europees kampioen veldlopen bij de junioren, vanaf dan werd het menens. Hopelijk kwalificeer ik me straks voor Rio.

"Voor een kampioenschap moet ik scherp staan en zet ik die steak met plezier aan de kant. Maar achteraf zie ik erop toe dat heel het Belgische team even langs McDonald's kan voor Euro-deals!"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234