Maandag 21/10/2019

Sport

Olympisch kampioene Thiam werkt rustig toe naar EK in augustus

Nafi Thiam pakte vorig jaar nog goud op het WK in Londen. Dit jaar is het EK in Berlijn haar hoofddoel. Beeld BELGA

Nafi Thiam maakte zaterdag haar competitierentree. Ze smeet de kogel 14,54 meter ver en spurtte naar 13.77 op de 100 meter horden. Goed zonder meer, zo beoordeelde de zevenkampster haar optreden. De vorm van een jaar geleden heeft ze duidelijk nog niet beet.

Tienkamper Thomas Van der Plaetsen trainde maanden aan een stuk in Zuid-Afrika. De Borlées, die overbrugden de kille wintermaanden in Orlando, in de VS. En Nafi Thiam? Op een stage op Tenerife en een weekje Belek in Turkije na was de 23-jarige kampioene vooral te vinden op de piste van Naimette-Xhovémont, tussen de regen- en sneeuwbuien door. Of hoe het winterweer in België een olympische en wereldkampioene een pad in de korf kan zetten.

Waarom zij geen zonniger oorden opzocht? Voor een deel ligt dat aan Thiam zelf: de Naamse studeert geografie aan de universiteit van Luik. Ze kan onmogelijk lange periodes afwezig zijn. In april moest ze voor een week op studiereis naar de Karpaten in Roemenië. Gelegenheden om te trainen? Nul.

Een ander deel ligt aan de afstand tot geschikte indooraccommodaties. Bergen en Namen, of Sittard in Nederland: dat zijn 'verre' verplaatsingen, die niet makkelijk in het uurrooster van Thiam in te passen zijn. In het voorjaar van 2019 gaat de nieuwe topsporthal in Louvain-la-Neuve open: een rit van 85 kilometer vanuit Luik, waar Thiam woont.

Het slechte weer, de studies: het zijn maar twee redenen waarom Thiam vandaag nog niet zo ver in haar opbouw staat als een jaar geleden. Toen teerde ze nog voor een deel op haar olympische vorm van 2016, die ze doortrok naar het EK indoor in maart 2017, waar ze goud won. Zaterdag in Saint-Mard tijdens de nationale interclubcompetitie gaven trainer Roger Lespagnard en Thiam zelf aan dat de techniek nog niet op punt staat. Wat haar middelmatige prestatie in het kogelstoten verklaart.

"De kracht is er, de techniek nog niet", zei Thiam. "Naarmate ik meer competities afwerk, zal dat vanzelf beteren." Overigens besliste Thiam samen met haar coach om in 2018 zo veel mogelijk studiepunten op te nemen, zodat ze de trainingsbelasting in 2019 kan opdrijven. Lespagnard: "Niet vergeten dat 2019 een WK-jaar is en dat Thiam een titel te verdedigen heeft."

Geen WK indoor

Nog een reden waarom Thiam nog niet op haar best is - en dat over twee weken tijdens de Hypomeeting in Götzis ook nog niet het geval zijn - ligt aan een probleem met de linkerknie. Thiam sukkelde drie maanden met een oedeem (ophoping van vocht). "De dokter zei me dat het niets ernstigs was en het remde me niet af, maar mentaal was het niet makkelijk om met pijn te trainen", zei Thiam zaterdag. "Ik ben blij dat ik er nu van verlost ben."

Het was een ongemak dat Thiam deed besluiten om te passen voor het WK indoor. "Het leek me niet verstandig om risico's nemen", legde ze uit. "Ik wilde mijn zomer niet hypothekeren, want er komt een EK aan." Lespagnard nuanceerde: "Die knie was maar een deeltje. Thiam voelde zich na de indoorcompetitie in Parijs ook niet helemaal zeker van haar stuk. Ze voelde zich niet 100 procent gemotiveerd om er voor te gaan."

Voor het EK in Berlijn is Thiam dat duidelijk wel. Drie maanden heeft ze nog om alles te finetunen. Götzis, dat wordt voor Thiam niet meer dan een test. Denk vooral niet, zo gaf ze aan, dat ze daar haar monsterscore van in 2017 (7.103 punten) zal evenaren of benaderen. "Je moet weten wat je wilt en ik weet wat ik wil. Ik kies ervoor om in topvorm te zijn op het EK, niet in Götzis." Duidelijke taal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234