Donderdag 26/11/2020

Olympisch kampioene springt na titel in Warschau over Kim Clijsters in ranking

Belgisch Davis Cup-team wint in extremis ware veldslag in Servi�

Henin is weer gravelkoningin

Een overgangsseizoen voor Justine Henin? Niets van. Zoals Kim Clijsters in maart in Amerika iedereen op hardcourt aftroefde, domineert Henin het prille gravelseizoen. In Warschau pakte ze haar tweede titel op rij - haar 21ste in totaal - ten koste van Svetlana Koeznetsova. Op een onderling duel tussen Clijsters en Henin blijft het wel wachten. Wie weet deze week in Berlijn?

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

De rivaliteit tussen Clijsters en Henin is weer als vanouds. Maar tot een hoogtepunt met een verhoopte onderlinge Belgische clash in de finale van Warschau kwam het niet. Henin deed wel haar deel van de job. Zij bereikte de finale, niet zonder moeite tegen het 17-jarige Servische talent Ana Ivanovic (6-4 en 7-5). Maar Clijsters moest afhaken in haar halve finale tegen de Russische Svetlana Koeznetsova, ondanks een veelbelovende start met 6-2-setwinst. Maar daarna nam Koeznetsova het commando over en won een hoogstaande match met 2-6, 6-2 en 6-3.

Voor Clijsters meteen het einde van een zegereeks van zeventien wedstrijden. Maar toch nam ze met een goed gevoel afscheid van Warschau, want "het gravelgevoel is er weer". Dat Clijsters in Warschau last kreeg van een ontsteking in haar schouder is minder geruststellend. Ze serveerde in de halve finale met een ingetapete schouder zichtbaar niet op volle kracht. "Ik wilde geen risico lopen. Maar allicht is het probleem met de juiste behandeling over enkele dagen van de baan."

Clijsters tipte voor de finale op Henin als winnares tegen Koeznetsova: een goede gok. Maar het was wel kantje boord voor Henin. In de derde set moest ze een 4-2-achterstand goedmaken en uiteindelijk viel de beslissing pas na meer dan twee uur zwaarbevochten graveltennis: 3-6, 6-2 en 7-5. En zo mocht Henin haar breedste smile bovenhalen. Op haar lievelingsoppervlakte - het gravel - bewijst ze al vroeg in het seizoen een goede vorm: dat belooft voor Roland Garros. En zoals Clijsters in Indian Wells en Miami twee toernooien op rij won, aapt Henin haar nu netjes na in Charleston en Warschau. Zelf zit ze ook al aan een zegereeks van elf wedstrijden.

Ook bij hun klim op de WTA-ranking zijn Clijsters en Henin niet uit elkaars buurt te slaan. Na haar titel in Warschau wipt Henin zelfs over Clijsters naar de vijftiende plaats. Aan dat tempo staan ze zo weer in de toptien. Deze week kunnen de Belgische toppers in Berlijn een verlengstuk breien aan hun succesvolle comeback. Na de afzegging van Serena Williams als gevolg van een enkelverzwikking, zijn Clijsters en Henin in Duitsland de te kloppen speelsters. En wie weet komt het deze week wel tot een onderlinge Belgische clash waar iedereen sinds hun comeback toch wat op zit te wachten.

Andere grote namen in Berlijn zijn Amélie Mauresmo - als ze fit is tenminste - en een Russische delegatie met Anastasia Myskina, Svetlana Koeznetsova en Maria Sjarapova. Voor Sjarapova staat er in Berlijn heel wat op het spel. Als zij het toernooi wint, kroont ze zich tot de nieuwe nummer één van de wereld: een primeur voor haar en voor het Russische vrouwentennis.

Behalve Clijsters en Henin was dit weekend ook de Belgische tenniselite - exclusief Xavier Malisse - bij de mannen aan de slag. Het Davis Cup-team tenniste tegen Servië-Montenegro in de tweede ronde van Groep 1 in de Euro-Afrikaanse zone. Servië staat internationaal niet hoog aangeschreven, maar het team beschikte met Janko Tipsarovic (ATP 91, 20 jaar) en Novak Djokovic (ATP 142, 17 jaar) wel over twee beloftevolle veulens met een typische Servische patriottische inborst. En dat hebben België en de broertjes Rochus aan den lijve ondervonden. Na vier lange wedstrijden was de veldslag nog niet gestreden: 2-2.

De laatste Belgische kwalificatiekans lag dan in handen van Kristof Vliegen, die Novak Djokovic kreeg voorgeschoteld. Vliegen deed wat van hem verwacht werd, in vier sets en na bijna drie uur zwoegwerk: 6-3, 6-3, 3-6, 6-2. België mag nu in september een barrageduel uitvechten met als inzet de promotie naar de wereldgroep in de Davis Cup. Tegenstander wordt dan een verliezer van de eerste ronde in de wereldgroep.

Davis Cup

Euro-Afrikaanse zone, groep 1

Servië - België

Tipsarevic - C. Rochus 2-6, 4-6, 7-5, 6-4, 6-1; O. Rochus - Djokovic 1-6, 7-5, 6-7, 6-1, 6-3; Norman/Vliegen - Vemic/Zimonjic 6-3, 6-4, 3-6, 6-4; Tipsarevic - O. Rochus 6-7, 3-6, 7-6, 6-2, 6-4; Djokovic - Vliegen 6-3, 6-3, 3-6, 6-2

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234