Woensdag 01/04/2020

Sport

Olympisch kampioen corruptie: Brazilië zou stemmen hebben gekocht voor Spelen van Rio

Carlos Arthur NuzmanBeeld Photo News

Zijn aandoenlijke optreden inclusief brekende stem, zijn lange toespraken, zijn rijzige gestalte: Carlos Arthur Nuzman (75) was de sympathieke sportheld die 'zijn' Rio de Janeiro de Olympische Spelen van 2016 bezorgde. Nu krijgt dat bezorgen een andere betekenis, die van 'fixen'.

Op dinsdag werd Carlos Arthur Nuzman, een oud-volleyballer en zeer vooraanstaand lid van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), uit zijn woning in de rijkeluisbuurt Leblon gehaald. Bij een massale justitiële actie diende hij zich vervolgens, omstuwd door agenten, bij de Braziliaanse onderzoeksrechter te melden. Nuzmans advocaat Sergio Mazzillo pleitte direct onschuldig voor zijn cliënt. De politie zette zeventig agenten in die in elf huizen en het kantoor van het Braziliaans Olympisch Comité invallen deden. De agenten werden vergezeld door een Amerikaanse en een Franse vertegenwoordiger. De laatste, de rechter Renaud Van Ruymbeke, was betrokken omdat de kiem van het Braziliaanse gerechtelijke onderzoek (titel: Operação Unfair Play) was gelegen in een Franse justitiële actie.

'Makelaar' van stemmen

Die kwam vorig jaar op gang met een onderzoek naar Lamine Diack, de voormalige voorzitter van de Internationale Atletiekfederatie (IAAF) en diens zoon Papa Massata Diack. De twee Afrikanen zouden dopinggebruik van Russische atleten hebben toegedekt. De atletiekbaas Lamine, vorig jaar opgevolgd door Sebastian Coe, heeft zijn paspoort moeten inleveren. Zoon Papa is naar Senegal gevlucht en wordt niet uitgeleverd aan de Franse autoriteiten. 

De bijvangst van de Franse dopingraid was een spoor naar betalingen, uit 2009, voor het verwerven van de Olympische Spelen van 2016. Kort voor de stemming in Kopenhagen, waar Rio kandidaat-steden Chicago, Tokio en Madrid versloeg, werden bedragen overgemaakt door een Braziliaanse zakenman, Arthur César de Menezes Soares Filho, bijgenaamd 'Koning Arthur'. Papa Massata, marketingconsultant van de IAAF, ontving op de rekening van zijn firma 1,5 miljoen dollar (1,3 miljoen euro) en Frankie Fredericks, een ex-atleet met een IOC-zetel, zag 300.000 dollar (250.000 euro) op zijn rekening gestort. 

Volgens Fredericks, nu geschorst als IOC-lid, was er sprake van een zakelijke deal. De bedragen waren vrijwel zeker bedoeld om stemmen binnen te halen. Het IOC bestaat uit een gezelschap van rond de honderd personen. Europa bezit daarin het halve contingent. Afrika is weinig machtig. In het verleden werden Afrikaanse IOC-leden steeds bezocht door makelaars die hun stemmen voor de verkiezing van de olympische gaststad trachtten te regelen. Dat patroon leek sinds de schoonmaak na het Salt Lake City-omkoopschandaal in 1999 achter de rug, maar Nuzman werd door de Braziliaanse woordvoerder dinsdag 'makelaar' van stemmen genoemd. 

Russisch paspoort

De Braziliaanse krant O'Globo berichtte over de vangst aan liquide middelen in het huis van Nuzman, aanvoerder van het Braziliaanse volleybalteam bij de Spelen van 1964 in Tokio. Het zou gaan om 129.000 euro, in vijf valuta. Voorts werd de rechtbank verzocht voor 270 miljoen euro aan bezittingen van Nuzman, Soares en kompaan Cavalcante te bevriezen. De jurist Nuzman deed sinds 1970 in onroerend goed. 

Bij de huiszoeking werd geen Russisch paspoort aangetroffen. Nuzman is beschuldigd van het bezit van een Russisch persoonsdocument, als waardering voor zijn stem uit 2007 op Sotsji, de badplaats aan de Zwarte Zee die de Winterspelen van 2014 mocht organiseren. Nuzman en Cavalcante zitten voorlopig vast. Soares, opererend vanuit Miami en beschuldigd van witwassen van geld op Antigua en de Britse Maagdeneilanden, is vooralsnog niet aangehouden. Zijn verblijfplaats is onbekend.

Ook ex-president Lula veroordeeld

De actie tegen Nuzman, de voorzitter van het organisatiecomité van de financieel desastreus verlopen Spelen van Rio de Janeiro, past in het al jaren lopende corruptieonderzoek van de Braziliaanse justitie tegen belangrijke bestuurders uit het land: Operação Lava Jato, Operatie Carwash. Voormalig president Lula is in eerste instantie veroordeeld. De gouverneur van Rio, Cabral, zit veertien jaar vast. 

Oliemaatschappij Petrobras en aannemer Odebrecht zouden voor miljarden aan steekpenningen hebben betaald. Duizenden politici zouden ervan hebben geprofiteerd. Zelfs de belangrijkste man van Brazilië in het olympische jaar 2016, Carlos Nuzman, lijkt met smeergeld besmeurd. Het IOC moet zich wapenen tegen het zoveelste schandaal. Na de bestrafte praktijken van Salt Lake City bestond het vermoeden dat omkoping was uitgeroeid. IOC-voorzitter Thomas Bach mag verklaringen bedenken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234