Dinsdag 02/03/2021

Ketnet

Olly Wannabe, het poppenprogramma op Ketnet, verovert harten van jong en oud

Olly Wannabe, de grofgebekte aap met hoge aaibaarheidsfactor, bewees na zijn debuut vorig jaar dat poppen op televisie nog steeds een hit kunnen zijn.  Beeld © Geert Van Hoeymissen
Olly Wannabe, de grofgebekte aap met hoge aaibaarheidsfactor, bewees na zijn debuut vorig jaar dat poppen op televisie nog steeds een hit kunnen zijn.Beeld © Geert Van Hoeymissen

Hij is schattig, grofgebekt en vreselijk arrogant. Met Olly Wannabe waagde Ketnet zich nog eens aan een programma met een pop in de hoofdrol, en met succes. "De reden dat er met The Muppets nooit reality is gemaakt, is gewoon omdat er daar niemand stom genoeg is om te doen wat wij doen."

Het is een wat vreemd zicht: op een verhoogje staat een regisseursstoel met een man eronder en eentje ernaast. Terwijl een man met zijn ene hand in de apenpop steekt en met zijn andere hand de ogen bedient, zit de tweede man met zijn armen in de armen van Olly Wannabe. Comfortabel lijkt het niet, al valt dit eigenlijk nogal mee, zegt Geerard Van de Walle, de man die Olly Wannabe bedacht. "We moeten ons soms in onmogelijke bochten wringen om alles netjes in beeld te brengen zonder dat je ons ziet."

Olly Wannabe, die vorig najaar zijn debuut maakte op Ketnet, is één van de zeldzame poppenprogramma's op de Vlaamse televisie. Er is natuurlijk Samson, maar die is ook al bijna dertig jaar oud. En er zijn illustere Amerikaanse voorbeelden als The Muppets en het daaruit voortspruitende Sesamstraat, maar echt populair kun je poppenprogramma's niet noemen. 

"Olly is eigenlijk ontstaan toen we bij Hotel Hungaria (het productiehuis dat onder andere ook Dagelijkse Kost maakt, JDB) een lifestyle-programma voor kinderen wilden maken", legt Van de Walle uit. "Het idee was om dat met een onhandige pop te doen die het bijvoorbeeld verpest voor Jeroen Meus." Het programma werd gepitcht bij Ketnet, bleef even op het schap liggen en uiteindelijk bleef alleen nog de aap over. 

Om Olly verder te ontwikkelen haalde Van de Walle er met Jakob Verstichel een professioneel poppenspeler bij. Na een half jaar schetsen en boetseren kwam uiteindelijk Olly Wannabe uit de bus zoals we hem nu op tv kunnen zien. "Eerst was het idee om een soort Flat Eric te maken, iets lelijks en onnozels", zegt Van de Walle. "Maar bij de testen met kinderen zagen we dat ze vooral kozen voor een schattige pop met een hoge aaibaarheidsfactor. Dat kwam ons eigenlijk goed uit, want dan kun je Olly ook brutaler laten zijn."

Over het personage was er al sneller duidelijkheid. "Hij is een een complete loser, een wannabe die tegelijk ook sympathiek is. Door dat schattige voorkomen komt hij ook wel weg met alle brutale en foute dingen die hij zegt. Allemaal dingen die je normaal op Ketnet niet kwijt kan."

Gelaagd

Met Olly Wannabe maakt Ketnet nog eens programma waar je als ouder niet van wegloopt. Terwijl kinderen vooral lachen met de onnozeliteiten en zijn slagzinnen – menig kind doet zijn typische 'saai' of 'amateurs' na –, zit er ook voor oudere generaties voldoende vlees en humor aan. En dat was een bewuste keuze, zegt Van de Walle. "Het is niet omdat het voor kinderen is en een pop is, dat het kinderachtig moet klinken. Die gelaagdheid is essentieel. Omdat het een pop is, appelleert hij aan kinderen. Door wat hij zegt en doet spreekt hij ook oudere generaties aan. En zo neem je kinderen mee in een humor die misschien wat moeilijker is."

Ook de stijl is opmerkelijk: terwijl poppenprogramma's doorgaans in de studio opgenomen worden, koos men voor Olly Wannabe voor reality. En dat is niet de meest evidente keuze, zegt regisseur Jan Baerts. "In het eerste scenario dat ik kreeg, stond meteen dat Olly met de auto aankwam en uitstapte. In reality is dat heel erg moeilijk omdat die camera altijd heen en weer zwiept." "De handelingen die je kan doen zijn gigantisch beperkt", vult Van de Walle aan. "De reden dat er met The Muppets nooit reality is gemaakt, is gewoon omdat er in de VS niemand stom genoeg is om te doen wat wij doen."

Na het succes van het eerste seizoen merkten de makers de voorbije maanden dat de lat nu wat hoger ligt. "We kregen al vaker een nee als we een cameo voorstelden", zegt Van de Walle. "Iedereen zit er korter op omdat er het gevoel heerst dat hier potentieel in zit. Het is een droom om er een soort The Simpsons van te maken, een sitcom komt die iedereen kan aanspreken." 

Vanaf vandaag komt er elke donderdag om 7.30 uur een nieuwe aflevering van Olly Wannabe op Ketnet.be en in de Ketnet-app. Daarna komt de reeks op tv.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234