Zaterdag 16/01/2021

Olivier Rochus mept zich naar Federer

Een voordeel van 43 centimeter had de 2 meter en 8 centimeter metende Ivo Karlovic, maar toch was het Olivier Rochus die de Kroaat wandelen stuurde in de eerste ronde van het toernooi van Miami. Rochus mag het in de tweede ronde opnemen tegen de nummer één van de wereld, Roger Federer. Ook Kim Clijsters kwam gisteren in actie. Zij blikte de Duitse Kloesel in twee korte sets in: 6-0 en 6-1.

Brussel / Miami

Eigen berichtgeving / Van de persagentschappen

Valerie Hardie

Een sprekender beeld dan David versus Goliath is haast niet denkbaar wanneer de kleine Olivier Rochus - 1m65 - het moet opnemen tegen de gigantische Ivo Karlovic - 2m08. En net als in de bijbelse versie toonde het kleine ventje zich sterker dan de kolos. Karlovic mag dan wel over een snoeiharde opslag beschikken, Rochus kan zich beroepen op een heel wat uitgebreider wapenarsenaal en dat bleek gisteren in het Amerikaanse Miami de doorslag te geven.

Na 2 uur en 35 minuten, en na drie spannende sets waarvan de laatste twee op een tiebreak eindigden, zette Olivier Rochus er een punt achter: 5-7, 7-6 (7-5) en 7-6 (7-3). Het was overigens niet de eerste keer dat Karlovic de duimen moest leggen voor Rochus.

In de tweede ronde mag Olivier Rochus het opnemen tegen de man die alles kan, Roger Federer, de nummer een van de wereld. Het is pas de eerste keer dat Rochus (ATP 40) de Zwitser treft. Om hem in het stof te doen bijten, zal de Waal zijn allerbeste tennis moeten spelen. Dat hij toppers aan het wankelen kan brengen, bewees hij al tijdens de Australian Open. Toen bracht hij de latere winnaar, Marat Safin, tijdens de achtste finale behoorlijk in moeilijkheden. De Rus had vier sets en drie tiebreaks nodig om zich van de handige kuitenbijter te ontdoen. Na zijn sterke seizoensstart - finale in Auckland en halve finale in Adelaide waardoor hij de topveertig binnenmarcheerde - kende Rochus echter wel een kleine terugval.

Ook Kim Clijsters kwam gisteren in actie in Florida en de Limburgse kende daarbij geen genade voor de Duitse Sandra Kloesel, pas 150ste op de wereldranglijst. In minder dan een uur kon de 25-jarige Kloesel opkrassen: 6-0 en 6-1. In de volgende ronde treft Clijsters, die vorige week nog het prestigieuze toernooi van Indian Wells won, de Amerikaanse Amy Frazier (WTA 25).

Justine Henin van haar kant mag vandaag of morgen na een lange afwezigheid aan haar opmars beginnen. De eerste die haar pad kruist, mag in principe geen obstakel vormen: Abigail Spears staat pas 78ste op de wereldranglijst. De twee troffen elkaar nog nooit in het circuit. Henin was als negentiende reekshoofd in Miami in de eerste ronde vrijgesteld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234