Dinsdag 22/09/2020

Wielrennen

Oliver Naesen blaakt van conditie en zelfvertrouwen: “QuickStep? Het zijn geen supermannen”

Voormalig Belgisch kampioen Oliver Naesen leeft op een wolk na zijn tweede plaats in Milaan-Sanremo.Beeld AG2R La Mondiale

Groter kan het contrast niet zijn: vorig voorjaar ging Oliver Naesen in elke koers tegen de grond, nu loopt alles wonderwel. De komende weken hoopt hij die felbegeerde klassieker te winnen, te beginnen morgen met de E3.

Zes valpartijen in evenveel koersen vorig voorjaar, nu niks. Heeft hij leren sturen? Oliver Naesen (28) grijnst: "Ik doe niet zoveel anders, maar ik merk wel dat ik heel alert ben voor gevaar. In Milaan-Sanremo zat ik vaak in de buurt van Gijs Van Hoecke (zijn trainingsmaat, BA). Op de kritieke punten zat ik voortdurend te roepen. 'Pas op! Rechts! Oei, niet hier. Links, links!' Ik zat de hele tijd rare geluiden te maken. Ik hoop dat iedereen rond me daardoor ook extra attent is. Feit is: ze vallen nu links als ik rechts zit en rechts als ik links zit."

Je bent er niet te onstuimig ingevlogen vorig seizoen?

Oliver Naesen: "Ik ben redelijk bang voor valpartijen en ben dus niet de man van de grote risico's. In een afdaling bijvoorbeeld laat ik de halve garen altijd rijden. Ik denk dat de meeste renners zich veilig voelen in mijn wiel. Zoiets leeft wel in het peloton: ik laat er zelf nooit iemand tussen die de reputatie heeft van veel te vallen."

Hoe verklaar je al die pech dan?

"Het hele peloton wil op de eerste rij zitten aan kilometerpaal x, maar daar zijn maar tien plekken. Als er een elfde bij wil, ontstaat een probleem. Elk koers en elke val heeft zijn eigen verhaal. Er was wel één constante in 2018: ik ben geen enkele keer alleen gevallen en nooit als eerste. Dat bewijst dat ik niet de schuldige was, maar dat ik gewoon pech had."

Over naar vandaag. Zit je op een wolk na je knalprestatie in Milaan-Sanremo?

"Ik heb een heel gerust gevoel. Toen ik in november begon te trainen, was dat met de bedoeling om hier vandaag met deze benen te staan. In de Omloop zat ik ook al in the game, in Kuurne heb ik een goede koers gereden en in Parijs-Nice marcheerde ik als een vliegmachine. Sanremo was de bonus. De Poggio ligt me op papier minder, maar als je dan op het podium staat, geeft dat wel een boost."

Sven Nys vindt dat je te blij was met je tweede plaats.

"Gezien met wie ik op pad was? Ik kwam scheel boven op de Poggio. Als je in een groepje met Sagan, Kwiatkowski, Valverde en Alaphilippe zit, dan mag je trots zijn als je tweede wordt. Ik heb trouwens gekoerst om te winnen, het is niet dat ik uit de weg ben gegaan voor die mannen. Ik ben geklopt door een betere renner."

Eddy Planckaert zegt dat je meer moet speculeren, meer linkeballen.

"Ik vind niet dat ik met mijn krachten woeker. In Sanremo heb ik even geprobeerd in de afdaling van de Poggio, maar toen ik zag dat Valverde meteen reageerde, heb ik direct ingehouden. Of bedoelt hij Kuurne? Die Jungels was daar zó goed. Ik had nooit gedacht dat iemand me eraf kon rijden op het vlakke."

Ben je gevoelig voor commentaar?

"Positief of negatief, van mij mag alles. Als ik lees dat Michel Wuyts, Frank Hoste en Karl Vannieuwkerke zeggen dat Naesen de man van het voorjaar wordt, dan geeft dat wel vleugels. Dat zijn toch kenners. Ik merk ook dat de man in de straat enthousiast is. Achteraf heb ik op mijn gsm gezien dat ik in Sanremo al felicitaties heb gekregen op vier kilometer van de streep. Blijkbaar heeft er toch veel volk meegeleefd.

"Anderzijds, ze moeten ook niet overdrijven. Op Twitter lees ik in alle talen dat ik de Ronde van Vlaanderen ga winnen, maar dan kijk ik nog eens naar mijn uitslagen. Ik heb er nog nooit top tien gereden."

Weet je hoe het peloton naar jou kijkt?

"Als ik mee ben in een ontsnapping hoor ik links, rechts, voor en achter me mijn naam: 'Naesen is mee, Naesen zit hier.' Ik heb ook veel reactie gekregen na mijn tweede plaats in die laatste bergrit van Parijs-Nice. In Sanremo kwam Eisel naast me rijden: 'Verklaar mij één ding', zei hij. 'How the fuck did you get second?' De leukste reacties die je kunt krijgen komen nog altijd van de collega's."

Na een rotseizoen kan hij weer lachen. 'Ze vallen nu links als ik rechts zit en rechts als ik links zit.'Beeld Photo News

Na de zege van Jungels in Kuurne zei je dat je de Ardennen-coureurs liever zag wegblijven uit Vlaanderen. En na Sanremo was je blij dat Alaphilippe niet gaat meedoen in de Ronde. Zijn zij zoveel beter?

"Ik dacht even van wel, maar nu zeg ik: laat ze maar komen. Alaphilippe niet, die is echt de beste van de wereld op dit moment, maar de rest is al allemaal de nek af. Jungels, Wellens, Teuns, ze waren top in het openingsweekend, maar in Parijs-Nice, Tirreno of Sanremo heeft geen een een betere uitslag gereden dan ik."

Zijn er ook renners bang van Naesen?

"Ik denk niet dat er veel coureurs 's nachts wakker liggen van hun tegenstanders. Maar als je nu geen rekening houdt met mij, ben je toch niet goed voorbereid."

Vorig jaar was je grote doel om een eerste klassieker te winnen, dat lukte niet. Wat zeg je nu?

"Ik win één koers per jaar, dat is niet veel. Maar als je Valverde, Kwiatkowski, Sagan en Trentin in de sprint klopt, hoop je toch dat je ooit een grote koers wint. Vandaag heb ik meer vertrouwen dan een week geleden. Dat is typisch voor coureurs: wij gaan allemaal zo veel winnen als we één goede koers hebben gereden, maar het is toch zo gemakkelijk niet. Toen ik samen met Sagan en Van Avermaet aan die jas bleef haken in de Ronde (in 2017, BA) zeiden ze dat ik niet te teleurgesteld moest zijn. Ik was nog zo jong en ging nog vaak genoeg op het podium staan. Ondertussen zijn we twee jaar verder. Ik ben 28, dat is jong, maar het mag gaan gebeuren."

Dan zul je pas zweven.

"Ik weet hoe het voelt om de Ronde van Vlaanderen te winnen. Ik heb dat feitelijk al honderd keer gedaan... in mijn dromen."

Wie zijn de favorieten de komende weken?

"Sagan is niet zo slecht als hij laat uitschijnen. Twee meter voorbij de finish op de Via Roma vloog hij mij voorbij. Ik wist meteen: die heeft zijn eigen sprint verkloot. Voor mij blijft hij de nummer één.

"Deceuninck-QuickStep heeft een heel blik winnaars. Gilbert en Lampaert zitten zelfs nog in de wachtkamer. Maar ik heb geen QuickStep-complex. Hun grote sterkte is het collectief, niet hun individuele suprematie. Ik heb altijd het gevoel dat ik tegen een superploeg aan het koersen ben, niet tegen supermannen.

"En dan heb je Van Avermaet, die staat ook nog een trapje hoger dan ik. Hij heeft me er deze week nog eens afgereden op de Kwaremont. Er zit altijd venijn in op training. (lacht) Elkaar in de vernieling rijden en dan met een pokerface: 'Ah, was dat volle bak? Bij mij niet hoor.‘”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234