Zondag 09/08/2020

AfrikaNatuur

Olifantensterfte in Botswana nog een raadsel

Een van de 275 dode olifanten die werden gevonden in de Okavangodelta, Botswana. De oorzaak van de massale sterfte is een raadsel. Beeld AP

Stroperij, vergiftiging, het coronavirus? Botswana onderzoekt de mysterieuze dood van 275 Afrikaanse olifanten in de Okavangodelta, een van de beroemdste natuurparken van Afrika.

Begin mei begon het. Overal in de Okavangodelta – een moerasgebied in Botswana op de Unesco-werelderfgoedlijst – werden dode olifanten gevonden. Omgevallen, door de poten gezakt; 275 dode dikhuiden zijn geteld. Gevreesd wordt dat het aantal verder oploopt.

De oorzaak is een raadsel. Dat stropers de olifanten doodden, wordt uitgesloten, omdat de karkassen hun slagtanden nog hadden. Vergiftiging is mogelijk, aangezien lokale boeren al jaren klagen over olifanten die hun akkers vernielen. En een besmettelijke ziekte is ook een optie. Maar miltvuur is het volgens de autoriteiten niet, en een Covid-19-uitbraak lijkt onwaarschijnlijk.

De dode olifanten zijn van alle leeftijden, stelt natuur-ngo Elephants Without Borders in een rapport waarin zij meer dode olifanten telt dan de overheid: 169 eind mei en 187 medio juni. Veel nog levende olifanten in Okavango zijn er slecht aan toe. “Sommige olifanten lijken gedesoriënteerd, lopen moeilijk of ogen deels verlamd”, aldus het rapport. 

Dat de olifanten door stropers zijn gedood wordt uitgesloten, omdat de karkassen hun slagtanden nog hadden. Andere mogelijke verklaringen zijn vergiftiging of een besmettelijke ziekte.Beeld AFP

Natuurbescherming afgezwakt

De regering van Botswana stuurde weefselmonsters naar labs in Zimbabwe, Zuid-Afrika en Canada. Maar experts leveren kritiek. Volgens Mark Hiley van National Park Rescue zou een regering op zo’n massale olifantensterfte in een van de toeristische topbestemmingen van Afrika normaal binnen enkele dagen reageren. “Maar maanden later hebben we nog geen testresultaten en niet meer informatie dan toen het begon.”

Botswana is in Afrika het land met de meeste olifanten. De populaties zijn er gegroeid van 80.000 exemplaren eind jaren negentig tot 130.000 nu. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234