Woensdag 26/01/2022

Olie op het vuur

Justine Henin en Kim Clijsters ooit nog voor hetzelfde team in België? Vergeet het, een verzoening is verder weg dan ooit na de zure oprispingen van coach Carlos Rodriguez. Zowel de federatie, de Fed Cup-kapiteins Ivo Van Aken en Carl Maes, en het Clijsters-kamp inclusief organisator Bob Verbeeck kregen er van langs; niet de minste beleidsmakers dus.

Allen behoren ze in de ogen van Rodriguez tot de boosdoeners. Van de dopinginsinuaties van Lei Clijsters na de US Open 2003 tot het systematisch 'voortrekken' van Kim Clijsters in de Fed Cup en de Diamond Games: het sloeg diepe wonden. En verzoening staat niet in het woordenboek van Henin. Zo weinig vergevensgezind als ze brak met bepaalde familieleden, zo rechtlijnig beslist ze sportief. Vergeet dus dat Henin de Fed Cup en het WTA-toernooi in Antwerpen niet speelt omdat het niet in haar kalender past, of om haar gezondheid te sparen. Neen, wat graag zou ze in België graag eens de heldin voor eigen publiek zijn. Maar dus niet in evenementen onder het hoedje van Verbeeck, die ze als een verlengstuk van Clijsters ziet. En pech voor Henin: in België organiseert zijn bedrijf nu eenmaal de belangrijkste toernooien. Hij doet dat bovendien goed.

Het is bekend dat Rodriguez niet rond de pot draait. Maar of het zo verstandig is om weer olie op het vuur te gooien? Met zijn hernieuwde klaagzang creëert hij een anti-Henin-complotsfeertje met soms paranoïde trekjes. Alsof Kim Clijsters destijds niet bekritiseerd werd toen ze de Spelen links liet liggen. En Henin zal in België heus geen gebrek aan respect gevoeld hebben na haar grandslamzeges en olympisch goud. En tja, dat niet iedereen de verhuizing van Henin naar Monaco toejuicht... Mag het dat sommige mensen met een karig loon, waarop ze belastingen betalen, bedenkingen hebben bij de vlucht van Henin, die in de miljoenen zwelgt?

Het vijanddenken van Rodriguez past wel in het plaatje van 'Henin versus de rest van de wereld'. Een deel van haar triomfen bouwde Henin op een verongelijkt gevoel. Maar daarom hoeft ze zich nog niet helemaal buitenspel te zetten. Insiders maken zich zorgen over hoe Henin zich van de wereld isoleert, en Rodriguez daar blijkbaar lustig aan meewerkt. Dan lijkt de attitude van Kim Clijsters op lange termijn iets gezonder. Los daarvan blijft de vaststelling dat er tussen beide karakters een kloof gaapt zo groot als Grand Canyon. Of zoals een lid van de federatie het uitdrukte: "Kim en Justine houden allebei van tennis, maar dat is het enige wat ze gemeen hebben."

Bart Fieremans

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234