Maandag 06/07/2020

Tottenham-RSCA

Okaka: "Ik ben beter dan vorig jaar"

Anderlecht-spits Stefano Okaka.Beeld BELGA

Amper enkele maanden nadat hij bij Anderlecht arriveerde, wordt Stefano Okaka (26) in Brussel op handen gedragen. Maar de liefde is wederzijds. Bij Anderlecht vond de Italiaan zijn glimlach terug en werd hij een betere spits. "Ik zou hier 15 jaar kunnen blijven."

We herinneren Stefano Okaka aan een doordeweekse trainingsdag, een paar weken geleden. Terwijl de andere spelers op Neerpede neerstreken in trainingspak of in jeans en T-shirt, wandelde hij als een echte Italiaan in maatpak het oefencentrum van Anderlecht binnen. Okaka moet ermee lachen: "Vroeger besteedde ik veel aandacht aan mijn kledingstijl. Nu probeer ik nog wel wat kleuren te combineren, maar verder dan dat gaat het niet."

Stefano Okaka praat liever over voetbal dan over randzaken. De voorbije jaren ging het in Italië naar zijn zin te vaak over wat er naast het veld gebeurde. Bij Anderlecht voelt hij zich weer helemaal voetballer. Dat is hem ook aan te zien: zeven goals al in de competitie en twee weken geleden een beslissende treffer thuis tegen Tottenham. "Ik was heel blij met die goal, maar heel de ploeg speelde toen sterk", zegt Okaka. "Dat geeft vertrouwen voor de match van vanavond."

Geloof je dat Anderlecht iets kan doen op White Hart Lane?
(haalt de schouders op) "Het is een spel van 11 tegen 11. Als je vooraf al gaat denken dat je gaat verliezen, welk nut heeft het dan om eraan te beginnen? Wij zijn naar hier gekomen met het idee dat we kunnen winnen. Ik weet ook dat het geen makkelijke match wordt, maar wij gaan er alles aan doen om de drie punten te pakken."

Jullie moeten eigenlijk winnen, want Tottenham is met de huidige stand jullie grote concurrent voor de tweede plaats.
(kijkt oprecht verbaasd) "Waarom de tweede plaats als je nog eerste kunt worden? Wie staat eerste? Monaco? Met hoeveel punten? Vijf? En wij hebben er vier. (windt zich op) Hoe kun je nu over de tweede plaats spreken als je op één punt van de eerste staat? Het kan zelfs dat we straks laatste worden, maar op dit moment moet het toch onze ambitie zijn om de groep te winnen. Alles kan nog. Kijk naar de match in Qarabag: ik had nooit gedacht dat we daar zouden verliezen. Ik had eerder gevreesd dat we zouden verliezen van Monaco of Tottenham, maar net tegen die sterkere teams hebben we het goed gedaan."

Onlangs zei je op de RTBF dat Anderlecht de Europa League kan winnen. Geloof je dat echt?
"Ik heb nooit gezegd dat Anderlecht de Europa League moét winnen. (richt zich lachend tot tolk Eneo) Vertaal goed wat ik zeg: we moeten wel de ambitie hebben om de Europa League te winnen. We spelen nu al tegen teams van Champions League-niveau als Monaco en Tottenham. Het kan zijn dat we straks moeten vaststellen dat we de groepsfase niet overleefd hebben. Maar waarom zou ik aan een competitie moeten beginnen met als doel de 16de finales te bereiken? Anderlecht heeft Champions League gespeeld. Waarom mag ik dan niet het hoogste ambiëren in de Europa League?"

In de laatste twee matchen leek je nerveuzer dan anders. Lag dat aan de manier waarop de tegenstanders je aanpakten, of eerder aan de houding van de scheidsrechter?
"Voetbal is een contactsport, maar in die twee wedstrijden was bijna geen enkel contact correct. Men trok aan mijn trui, men trok aan mijn arm, men haalde me met twee armen neer. Zo is het onmogelijk om te voetballen. Als de scheidsrechter na twee of drie keer nog niet ingrijpt, blijft de tegenstander op dezelfde manier voortdoen tot het laatste fluitsignaal."

Moeskroen-speler David Hubert zei zondag na de match dat je je laat vallen als een klein meisje.
(haalt de schouders op) "Ik ken die speler niet."

Kun je op je 26ste nog een echte doelpuntenmaker worden? In Italië maakte je nooit meer goals in een heel seizoen dan de zeven waar je nu al aan zit bij Anderlecht.
"Zeker! Zoals ik in Italië speelde, slaagde ik er nooit in om meer dan twee keer op doel te schieten in een match. Ik werkte meer voor de ploeg. Bij alle clubs waar ik in Italië voor gespeeld heb, vroeg men mij om andere dingen te doen dan voor doel te blijven. Daarom scoorde ik ook niet zo vaak. Hier doen mijn ploegmaats er alles aan om mij zo goed mogelijk te bedienen voor doel en de coach vraagt me om daar te blijven. Ik ben er zeker van dat ik hier veel meer goals zal maken."

Zelfs ploegmaats vrezen dat je te sterk bent voor België en dat je volgende zomer alweer weg zal zijn naar een grotere club.
"Neen, echt niet. Ik heb op mijn 26 al zoveel meegemaakt, dat ik aan niets anders meer denk dan aan lekker voetballen en goed doen voor mijn ploeg. Mijn hele carrière al heeft men van alles over mij verteld, maar dat heb ik allemaal achter mij gelaten. Ik voel me hier goed, ik speel en ik amuseer mij. Weet je: van toen ik jong was, werd ik telkens uitgeleend. Om de vijf maanden zat ik weer ergens anders, ik heb nooit langer dan één jaar aan een stuk bij dezelfde club gespeeld. Op mijn leeftijd voel ik dat ik stabiliteit nodig heb."

Een tijdje geleden zei je dat je hier wel 10 jaar wou blijven. Durf je dat nu herhalen?
(lacht) "Ja. Nu wil ik al 15 jaar blijven."

Heeft één speler van Anderlecht jou de voorbije maanden kunnen verrassen?
"Ja. Suárez. Die heeft ongelooflijke kwaliteiten. Bui-ten-ge-woon. De jongeren hier zijn heel matuur voor hun leeftijd. Maar Mati, dat is puur talent."

Droom je ervan om er volgende week bij te zijn in België-Italië?
"Waarom een droom? Een mooi doel, dat wel. Ik heb in mijn carrière nooit cadeaus gekregen. Alles wat ik bereikt heb, heb ik zelf afgedwongen. Het zou wel grappig zijn: als ik zou opgeroepen worden, zou het exact één jaar na mijn vorige interland zijn. Ik heb toen ook gescoord. (droog) Nadien zijn ze mij een jaar vergeten in Italië. Ik heb niets meer gehoord van Antonio Conte. Maar ik denk wel dat heel Europa naar matchen zoals tegen Tottenham en tegen Monaco kijkt, nee?"

"Als ze mij oproepen, pak ik mijn schoenen en meld ik me bij de selectie. Is dat niet het geval, dan pak ik mijn schoenen en meld ik me in Neerpede. Geen probleem. Het leven heeft me geleerd van moment naar moment te leven. Ik blijf me geven. Maar of ik opgeroepen word of niet, hangt voor de rest niet van mij af. Er zijn veel goede spitsen in Italië. Het is de coach die beslist."

Ben je nu een betere speler dan een jaar geleden?
"Weet je, voetbal is vreemd. Een jaar geleden zat ik bij de nationale ploeg en toen heb ik gescoord. Maar ik werd vooral opgeroepen voor de andere mooie dingen die ik op het veld heb laten zien. Nu, een jaar later, scoor ik veel meer. Dus ja, ik voel me een completere speler dan een jaar geleden. Ik scoor, ik speel goed. Ik ben beter dan vorig jaar."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234