Woensdag 14/04/2021

OJ Simpson komt vervroegd vrij

null Beeld afp
Beeld afp

OJ Simpson (70) mag na negen jaar in de cel vervroegd vrijkomen. De ex-American footballspeler en acteur werd in 1995 vrijgesproken van een dubbele moord, maar zit sinds 2008 in de gevangenis voor zijn betrokkenheid bij een gewapende overval in een hotel in Las Vegas. Daarvoor werd hij veroordeeld tot 33 jaar cel.

In 2007 werd Simpson bij de kraag gevat na een overval in een casino en hotel in Las Vegas, toen hij een groep gewapende mannen het gebouw binnenbracht en hen de opdracht gaf om sportmemorabilia te stelen in de kamer van een van de gasten. Hij beweerde dat de spullen zijn eigendom waren.

"Ik heb geboet," zei Simpson vandaag tijdens de hoorzitting. Hij bleef erbij dat hij bij de overval niet wilde stelen, "maar enkel zijn bezittingen terugeisen". Hij voegde eraan toe dat hij wel "wenste dat het niet gebeurd was". "Ik neem de volledige verantwoordelijkheid," zei hij vandaag.

Simpson deelde mee dat de autoriteiten na de overval hebben vastgesteld dat de voorwerpen die hij had meegenomen effectief aan hem toebehoorden. "Dus je gelooft dat het jouw eigendom was?" vroeg een van de panelleden. "Dat is beslist door de staat Californië," aldus Simpson, die zei dat de autoriteiten hem na de feiten de voorwerpen zelf hebben terugbezorgd. "Het is nogal verbijsterend dat ze me dingen teruggeven waarvoor ik in de gevangenis zit, omdat ik ze probeerde terug te krijgen," antwoordde hij. Het ging volgens de gedetineerde om foto's van zijn familie en vrienden.

"Goed man"

Bruce Fromong, een van Simpsons slachtoffers tijdens de overal, getuigde in het voordeel van de beklaagde. "Ik ken OJ al lang," zei hij. "Ik heb niet het gevoel dat hij voor iemand een bedreiging vormt. Hij is een goed man. Het is tijd om hem een nieuwe kans te geven. Het is tijd dat hij naar huis kan, naar zijn familie."

Simpson zal pas ten vroegste in oktober de gevangenis mogen verlaten. Zijn vrijlating is onder voorwaarden.

Trial of the century

Simpson werd in 1995 vrijgesproken voor de moorden op zijn ex-vrouw Nicole Brown en haar vriend Ron Goldman. Het proces werd destijds in zijn geheel uitgezonden op de Amerikaanse televisie en staat bekend als de 'trial of the century'. Ondanks het feit dat er geen andere verdachten waren en er meermaals bewijs leek te zijn gevonden voor Simpsons schuld, werd hij vrijgesproken.

De rechtszaak speelde zich af tegen de achtergrond van de hevige rassenrellen die halverwege de jaren negentig in met name Los Angeles woedden. De verdediging van Simpson maakte hier met succes gebruik van door de rassenkaart te spelen: Simpson zou onschuldig zijn en de overwegend witte politie zou hem achter slot en grendel willen vanwege zijn etniciteit. Achteraf hebben juryleden toegegeven dat ze de ex-sportheld wel degelijk schuldig hadden moeten verklaren. In een civiele rechtszaak is Simpson wel veroordeeld tot 33,5 miljoen dollar schadevergoeding.

Vorig jaar kwam de zaak opnieuw in de belangstelling te staan vanwege de bekroonde documentaireserie 'O.J. Made in America' en de even populaire dramaserie 'American Crime: The People versus OJ Simpson'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234