Dinsdag 22/10/2019

Update

OHL zet Dennis van Wijk op de keien en stelt Engelse vervanger aan die bij Leicester moest opkrassen na seksschandaal

Beeld Belga/Vertommen

Na het behalen van negen punten uit zes wedstrijden in de eerste klasse B zet OH Leuven hun coach Dennis van Wijk aan de deur. De 54-jarige Nederlander streek in januari 2017 neer in Leuven en stond 20 wedstrijden aan het hoofd van OH Leuven. Nigel Pearson (ex-Leicester City) is zijn vervanger.

Van Wijk betaalt het gelag nadat hij met de Leuvense club negen punten uit zes wedstrijden puurde in 1B. Dinsdag werden de troepen van Van Wijk nog uit de beker van België gekegeld door Sint-Truiden. Na een doelpuntenrijke partij werd het 4-2 op Stayen in het voordeel van de Limburgers.

"Dennis kwam in januari bij de club en leidde een jonge groep weg van degradatie", reageerde Aiyawatt Srivaddhanaprabha, CEO van King Power en eigenaar van OHL, op de clubsite. "Zijn toewijding was ontzettend groot en we zijn heel erg dankbaar voor zijn harde werk. Maar we hebben nu een beslissing genomen waarvan wij denken dat deze het beste is voor de club op lange termijn", klinkt het. "Een wissel van hoofdcoach is nooit een makkelijke beslissing, maar deze is noodzakelijk als we onze visie en ambities willen waarmaken."

Het is de eerste ingreep nadat OH Leuven afgelopen zomer werd overgenomen door de King Power Group en er wordt meteen ook een Engelse toets aan de club toegevoegd. Met Nigel Pearson heeft OHL alvast een ervaren coach binnengehaald. De 54-jarige Pearson stond eerder aan het roer bij Southampton, Leicester City en Hull City. Hij moet nu OH Leuven terug naar de eerste klasse brengen.

"Nigel is een ontzettend goede manager met een grote kennis van zaken, goede people skills en een sterke winnaarsmentaliteit. Hij zal OHL op de rails zetten voor de komende jaren."

Nigel Pearson (rechts op de achtergrond) is de nieuwe coach van OHL. Beeld Vertommen

Wie is de nieuwe coach van OHL?

Maar wie is die Nigel Pearson eigenlijk? Alvast iemand die de discussies niet schuwt. Wanneer hij aan het roer stond bij Leicester City richtte de trainer zich na een partij tegen Chelsea tot een journalist. Hij noemde de man tijdens een persconferentie een struisvogel omdat de journalist volgens de coach zijn hoofd in het zand stak. Bekijk de beelden hieronder.

Zijn verhaal bij Leicester City hield op in juni 2015, maar zijn ontslag had niets te maken met voetbal. De reden van zijn vertrek was de video die opdook waarin enkele spelers van Leicester City (waaronder ook de zoon van Nigel Pearson) te zien zijn in een orgie met enkele Thaise dames.

Pearson: "Ik weet hoe King Power de club wil laten ontwikkelen"

Maar daarover natuurlijk geen woord tijdens zijn eerste persconferentie aan Den Dreef. "Ik ben blij opnieuw voor King Power te kunnen werken. De Thaise familie Srivaddhaprabha heeft het écht goed voor met de clubs die ze overnemen. In Leicester bewezen ze dat al uitvoerig. En bij OHL brengen ze om te beginnen de trainings- en speelveldaccommodaties op Engels topniveau", aldus Pearson. "King Power wil de voetbalclub van deze heel leuke stad naar een hoog Belgisch niveau brengen. Niet om spelers te stallen, wel omdat zij het goed menen met de club en de fans van OHL meer dan ooit willen laten genieten van het voetbal dat de ploeg brengt."

De Engelsman lijkt alvast zijn huiswerk te hebben gemaakt. "Of ik Aguemon ken? Ja, hij scoorde in zes wedstrijden al vijfmaal, waarvan tweemaal uit fantastische vrijschoppen. En gaf vier assists. Ik ken ook de namen en de posities van een rist andere OHL-spelers. Ik zag al een aantal wedstrijden op TV en video. En ik zag dat er veel potentieel zit in de groep. Maar beelden zeggen niet alles. Wat de kern écht waard is, dan zal ik pas weten als ik een tijdje met de spelers heb gewerkt. Ik taxeer hen niet allen gedurende die 90 minuten die een wedstrijd duurt, maar bijna even belangrijk is hoe zij zich gedragen in de kleedkamer en voor en na een match", vindt Pearson.

"Mijn tactisch plan? Ik ga uit van een goede organisatie, dat is de basis als je én goed voetbal wil brengen én resultaten wil halen. De ploeg als groep is belangrijker dan individueel talent. Maar je hebt dat extra individueel talent wel nodig om het verschil te maken. Dat werkt evenwel in twee richtingen: zonder de omkadering van een sterke groep, zonder een sterk team kan individueel talent het verschil niet maken."

En de man had ook nog een woordje klaar voor zijn voorganger: "Ik had een heel warm gesprek met Dennis van Wijk. Hij heeft hier heel goed werk geleverd en kon bij OHL blijven, als assistent. Ik had hem er graag bij gehad, maar heb er alle begrip voor dat hij liever elders aan de slag wil als hoofdcoach."

Beeld getty
Beeld afp
Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234