Maandag 27/09/2021

Offensief tegen taliban in Pakistan wordt voortgezet

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Het Pakistaanse leger heeft voor de twaalfde dag op rij stellingen van de taliban aangevallen in de Swatvallei, in het noordwesten van Pakistan. Duizenden mensen verlaten intussen de gebieden waar gevochten wordt. Jachtvliegtuigen en helikopters bombardeerden islamistische posten in de regio van de Swatvallei, in Malam Jabba, Matta en Khawaza Khela. Volgens het leger kwamen gisteren en vandaag samen negen soldaten om het leven. Het leger beweert op twaalf dagen tijd ruim 300 talibanstrijders te hebben gedood, en zelf een twintigtal manschappen te hebben verloren.

De rebellen, die banden zouden hebben met al-Qaida, veroverden bijna twee jaar geleden een groot deel van de vallei, die vroeger de meest toeristische site van het land was. Het leger slaagde er sindsdien niet in het gebied opnieuw te controleren. Midden februari sloten de taliban en de regering een staakt-het-vuren, waarbij de taliban in ruil in de Swatvallei en zes naburige districten de islamitische rechtspraak (sharia) mocht invoeren.

Herovering Lower Dir
In plaats van te ontwapenen, zoals het akkoord stipuleerde, veroverden de islamisten echter terrein buiten de vallei, namelijk de districten Lower Dir en Buner, op slechts een honderdtal kilometer van Islamabad. Onder druk van de Verenigde Staten begon het leger op 26 april aan de herovering van Lower Dir, en twee dagen later van Buner. Sinds dinsdag wordt ook hevig gevochten in de Swatvallei zelf.

De voorbije tien dagen verlieten tienduizenden mensen Lower Dir en Buner. Ruim 40.000 burgers ontvluchtten Mingora, de hoofdplaats van de Swat, en de buitenwijken, die ongeveer 300.000 inwoners tellen, aldus de provinciale autoriteiten. "De humanitaire crisis breidt uit", meende het Rode Kruis (ICRC), dat eraan toevoegde zich voor te bereiden om voedsel en levensnoodzakelijke goederen ter beschikking te stellen van 120.000 mensen.

Medische noodhulp AzG stopgezet
Artsen Zonder Grenzen (AzG) heeft zijn medische noodhulp in de Swatregio moeten stopzetten door de groeiende onveiligheid, zo meldt AzG België in een communiqué. "AzG was de enige internationale humanitaire organisatie die het ziekenhuis in Mingora ondersteunde. Ook verzorgde AzG ambulancediensten in de Swat", luidt het. AzG bouwt eveneens zijn activiteiten af in andere gebieden die door de huidige gevechten getroffen worden.

In Lower Dir blijft AzG evenwel zorgen voor zuiver water en basisgezondheidszorg in twee vluchtelingenkampen. Het Pakistaanse leger bevecht de opstandelingen sinds 2002 in het Pasjtoen-gebied op de grens met Afghanistan. Washington beschouwt die zone als het nieuwe bastion van de taliban en al-Qaida. Het leger verloor in het Pasjtoen-gebied sinds 2002 meer dan 2.000 mannen. In minder dan twee jaar tijd kwamen in het hele land ruim 1.800 mensen om het leven bij aanslagen gepleegd door Pakistaanse talibanstrijders. (belga/dea)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234