Maandag 28/09/2020

Review

'Of Orcs and Men': niet voor groentjes

Beeld UNKNOWN

Opvallende nieuwkomer in de RPG-niche, deze 'Of Orcs and Men'. Nu zijn games waarin je in de huid van een Ork kruipt, een mythisch beest dat sinds de Tolkien-boeken weinig 'lovers' en veel 'haters' heeft, doorgaans nog zeldzamer dan oorlogsfilms waarin met compassie over de Duitsers wordt gesproken. Maar deze titel zet die scheve situatie recht.

Orks zijn de eeuwige 'bad guys' in de fantasy-wereld, oorlogszuchtige dommekrachten die alleen op vernietiging en bloed uit zijn. Ze dragen geen geweldige reputatie met zich mee, kortom, en daardoor zijn games met zo'n Ork in de heldenrol nog zeldzamer dan WOII-films waarin met compassie over pakweg de SS wordt gesproken.

Rollen omgekeerd
Maar kijk, in deze nieuwkomer worden de rollen van in het begin omgedraaid: de Orks komen er als grote slachtoffers uit de verf, niet als de agressors. De mensen, op zoek naar meer ruimte, nieuwe gebieden en meer rijkdom, hebben het habitat van de Orks flink ingeperkt en iedereen die in hun weg stond gedood of tot slaaf gemaakt.

Nou ja, iedereen: een groep Bloodjaws (zowat de gemeenste, gevaarlijkste en sterkste exemplaren die je onder de Orks vindt) is nog niet onder de voet gelopen, en besluit dat het de hoogste tijd is om de menselijke bezetter mores te leren. Plannen worden bedacht, pionnen uitgestuurd en het avontuur kan beginnen.

Arnold de Hulk
Dus ga je op pad als Arkail, een kruising tussen Arnold Schwarzenegger en The Hulk, gezegend met het verstand van een zak pindanoten en het humeur van een regenachtige dinsdag. Arkail is gespecialiseerd in het echte beenhouwerswerk: meppen, snijden, gooien en beuken. Die eigenschappen uiten zich ook psychisch: deze groene reus is je man als er een tegenstander bedreigd of afgeschrikt moet worden.

Maar omdat je er met brute 'force' alleen niet raakt, krijgt Arkail algauw het gezelschap van Styx. Dat is een stokoude en vuilbekkende - ongelooflijk wat die allemaal uitkraamt aan schuttingtaal - goblin. Even groen als de Ork, en véél minder sterk, maar des te leper en verstandiger. Waar Arkail het van zijn vuisten en zware wapens moet hebben, zweert Styx bij heimelijke operaties, lange-afstandswapens en zijn scherpe tong.

Eén speler, twee stijlen
Een ideaal opzet voor een twee-spelersgame, zou je dan denken - maar dat draait helemaal anders uit. 'Of Orcs and Men' is een 'single player'-titel, waarbij je in functie van het verhaal en de tegenstander voor de frontale aanval dan wel de diplomatieke oplossing moet kiezen. Dat dwingt je om als speler je vertrouwde RPG-speelstijl te laten varen, en minder bekende paden te bewandelen.

Dankzij een zeer intuïtieve besturing en een functie waarmee je de actiemomenten kan pauzeren, krijg je ruim de tijd om je verschillende opties te overwegen, wat het spelen best geinig maakt.

Cartoonesk
De fantasiewereld van deze titel wordt redelijk cartoonesk weegegeven, maar kinderachtig is-ie bepaald niet. Naast de stroom vloeken, schuttingwoorden en beledigende metaforen die Styx zich voortdurend laat ontvallen, is ook het visuele geweld zeer expliciet aanwezig. Ook al zijn het duidelijk cartoonfiguren die op allerlei lelijke manieren aan hun einde komen, jonge spelers zouden er wel 's nachtmerries kunnen aan overhouden.

Deze 'Of Orcs & Men' is dus niet voor groentjes, maar de oudere RPG-speler die eens een spelletje wil spelen vanuit het perspectief van de eeuwige vijand vindt hier een heel frisse, gevarieerde en originele titel.

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234