Dinsdag 31/03/2020

Of Monsters and Men verbluft met IJslandse wildernis

Met het aanstekelijke 'Little Talks' verovert Of Monsters and Men momenteel de radiogolven. Live blijkt de folkpopgroep verrassend genoeg meer haar op de tanden te hebben dan haar debuut laat uitschijnen.

IJsland. Exporteur van elfen en trollen. Aswolken. Failliete banken. Wonderlijke accenten en dito muziek. Vooral dat laatste eigenlijk. Na Björk, Sigur Rós, GusGus en Jóhann Jóhannsson lijkt opnieuw een groep uit de noordelijke eilandstaat haar weg te vinden naar het grote publiek. Op het podium is Of Monsters and Men een zevental dat tijdens zijn concerten voor even veel spektakelwaarde instaat als de Eyjafjallajökullop vulkanische dagen. Op plaat houdt hun sound het midden tussen Mumford & Sons en Arcade Fire, met flirterige uitstapjes naar U2 of The Cure. Dat laatste werd tijdens de bisronde nog eens extra bekrachtigd door een geslaagde cover van 'Close to Me'.

Met die mix van invloeden en de charmante debuutplaat My Head Is an Animal kreeg de groep eerst voet aan wal in eigen land. Daar wonnen ze de lokale Rock Rally en klommen op tot een van de blikvangers op het Iceland Airwavesfestival.

Sinds kort maakt de groep ook grote sier op MNM en Studio Brussel. De airplay van 'Little Talks' bleek woensdag al voldoende om de Club van de AB afgeladen vol te krijgen, met fans die de hit woord voor woord meezongen of lipten.

Fantasie

De groep rond Nanna Bryndís Hilmarsdóttir en Ragnar 'Raggi' Pórhallsson tekende over de hele lijn voor een aanstekelijke set die zelfs de stijfste hark aan het dansen kreeg.

Geen sinecure, want hun songs gaan over weinig wervende onderwerpen, zoals het trotseren van de wildernis en een occasioneel gevecht met een beer. Een andere keer dwingen ze je fantasie dan weer tot overwerk, met teksten over walvissen die een huisje op hun rug torsen. Die kleurrijke verbeelding kruidde ook live de songs, maar toch moest de groep het voornamelijk hebben van infectieuze chants. 'Lighthouse' of 'Your Bones', dat opgedragen werd "aan alle dreadlocks" die op de benedenvloer van de AB afgezakt waren voor de reggaegroep Groundation, kon zelfs rekenen op een publiek dat zich als een stel dronken zeelieden bediende van een lalala-refrein. 'Slow and Steady' werd dan weer gestut door massaal ritmisch geklap en overstemde ei zo na de binnengesmokkelde trompet op het podium.

Ook 'King and Lionheart' en het gedreven 'Mountain Sound' ontlokten euforische reacties. Bij momenten leek het alsof de groep al op een even fanatieke spionkop kon rekenen als Mumford & Sons.

Hoe jong Of Monsters and Men ook bleek - de leden spelen nauwelijks twee jaar samen - toch kwam het gezelschap even gerodeerd als hitgericht over. Meer nog: met een ruwere livesound klonk de groep een pak opwindender dan op plaat.

Onze kop eraf als Of Monsters and Men straks niet op Pukkelpop staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234