Vrijdag 18/09/2020

Wetenschap

Oermens versus reuzenluiaard: voetafdrukken leveren bewijs van prehistorische jacht

Een menselijke voetafdruk in het spoor van een grondluiaard toont aan dat de jagers het dier achtervolgden. Beeld REUTERS

Wetenschappers hebben in de Amerikaanse staat New Mexico bewijzen ontdekt van een dodelijke confrontatie tussen oermensen en een gigantische grondluiaard. De vondst toont voor het eerst aan hoe onze voorouders een dergelijke grote prooi te lijf gingen. 

De megatherium, ook wel gigantische grondluiaard genoemd, leefde tijdens het Pleistoceen in Zuid-Amerika. Het dier werd twee tot zes meter groot, kon tot 3,8 ton wegen en had voorpoten met grote klauwen. Ondanks die imposante kenmerken maakte de primitieve mens jacht op het dier. De meeste wetenschappers zijn het erover eens dat de jacht uiteindelijk zelfs leidde tot de extinctie van de reuzenluiaard, zo'n 11.000 jaar geleden.

Versteende voetafdrukken in de zoutvlakten van het White Sands National Monument in New Mexico verschaffen meer inzicht in de manier waarop de mens die jacht aanpakte. De onderzoekers ontdekten dat de jagers in de voetsporen van het dier stapten en vervolgens de confrontatie aangingen, mogelijk door er speren naar te werpen.

"Wat we zien in de sporen, is dat de mensen het dier beslopen, precies in de voetstappen van de luiaard", zegt onderzoeker Matthew Bennett van de universiteit van het Britse Bournemout. "Terwijl het dier afgeleid werd en zich omdraaide, kwam er iemand anders de genadeslag toedienen."

Zwaaicirkels

Dat leiden de onderzoekers allemaal af uit 'zwaaicirkels' die ze in New Mexico ontdekten. Die tonen aan hoe het dier in het rond bewoog en plots van richting veranderde. De wetenschappers besluiten dat de luiaard op zijn achterpoten ging staan terwijl hij met zijn voorpoten sloeg.

Naast de sporen van mensen die de grondluiaard volgden, werden er verder weg nog meer menselijke voetstappen gevonden. Dat wijst er volgens de onderzoekers op dat de mensen als een groep samenwerkten.

Illustratie van een mogelijk gevecht tussen prehistorische jagers en een grondluiaard.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234