Woensdag 21/04/2021

NieuwsOekraïne / Rusland

Oekraïne zoekt steun bij de NAVO, spanning met Moskou loopt op

Een Oekraïense patrouille surveilleert bij de frontlinie in de Donetsk-regio.  Beeld AFP
Een Oekraïense patrouille surveilleert bij de frontlinie in de Donetsk-regio.Beeld AFP

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky wil dat de NAVO haast maakt met de toelating van zijn land tot het militaire bondgenootschap als tegenwicht tegen de druk van Moskou. De spanning tussen Rusland en Oekraïne is recentelijk snel opgelopen.

Zelensky had dinsdag een telefoongesprek met NAVO-chef Jens Stoltenberg over de toenemende militaire dreiging van Rusland. De afgelopen tijd heeft Moskou een groot aantal eenheden naar de grens met Oekraïne gedirigeerd. Volgens Moskou gaat het slechts om een militaire oefening, maar Kiev ziet een verband met het toenemende geweld langs de grens met de republiekjes die pro-Russische separatisten met steun van Rusland hebben uitgeroepen.

Sinds het begin van dit jaar zijn al 23 Oekraïense militairen langs de frontlinie gesneuveld, terwijl in heel 2020 vijftig militairen omkwamen.

In het gesprek met Zelensky verzekerde Stoltenberg dat de NAVO vierkant achter de ‘soevereiniteit en de territoriale integriteit van Oekraïne’ staat. Ook Josep Borrell, de buitenlandcoördinator van de Europese Unie, sprak eerder de ‘onwrikbare steun’ van de EU voor Oekraïne uit.

Maar Zelensky wil dat het niet bij dergelijke steunverklaringen blijft. Volgens hem is het versnellen van de toetreding van zijn land tot de NAVO de enige manier om Moskou en de pro-Russische separatisten in bedwang te houden. De Oekraïense regering hoopt dat de NAVO nog dit jaar deelname aan het Membership Action Plan (MAP) zal aanbieden, een samenwerkingsverband voor landen die lid hopen te worden van het bondgenootschap. Dat zou een ‘echt signaal’ aan het adres van Moskou vormen.

Het MAP-programma wordt door aspirant-leden gezien als een voorportaal van het bondgenootschap, maar de NAVO hamert er altijd op dat het geen garantie geeft voor toelating. Bij zijn aantreden twee jaar geleden zei Zelensky dat hij alles op alles zou zetten om een einde te maken aan de oorlog die sinds 2014 in het oosten van Oekraïne woedt. Maar van een vredesregeling is nooit iets gekomen, ook al omdat Moskou beweert dat het niets met het conflict te maken heeft en weigert de separatisten onder druk te zetten. Zelensky’s beroep op de NAVO laat zien dat hij iedere hoop op een akkoord met de separatisten en hun beschermheren in Moskou heeft opgegeven.

Kremlin-woordvoerder Dmitri Peskov waarschuwde dat toetreding van Oekraïne tot de NAVO de zaak ‘alleen maar zal verslechteren’. Hij wees erop dat het NAVO-lidmaatschap volstrekt onaanvaardbaar zal zijn voor een groot deel van de mensen die in de Donetsk- en Loehansk-regio’s in het oosten van Oekraïne wonen.

Westerse defensie-experts vragen zich af wat het Kremlin op het oog heeft met de troepenbewegingen langs de grens met Oekraïne en op de Krim, het Oekraïense schiereiland dat Rusland in 2014 annexeerde nadat de pro-Russische president Viktor Janoekovitsj bij een volksopstand ten val was gebracht.

Het is overigens nog zeer de vraag of de NAVO zal ingaan op de Oekraïense smeekbeden om toegelaten te worden tot het bondgenootschap. Als Oekraïne lid wordt, betekent dat ook dat de andere NAVO-landen verplicht zijn Oekraïne bij een militaire aanval op zijn gebied bij te staan. Dat zou tot een rechtstreeks conflict met kernmogendheid Rusland kunnen leiden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234