Vrijdag 03/02/2023

NieuwsOorlog in Oekraïne

Oekraïne rukt ook in het zuiden op: zware gevechten rondom Cherson

Een Oekraïense soldaat bij de overblijfselen van een Russische tank. Beeld AP
Een Oekraïense soldaat bij de overblijfselen van een Russische tank.Beeld AP

Het Oekraïense leger is er de afgelopen dagen in geslaagd om forse terreinwinst te boeken bij een tegenaanval in het zuiden, rond de belangrijke stad Cherson. De VS melden zware gevechten. Volgens het Pentagon zijn Russische eenheden, waaronder elite-troepen, ‘in de verdediging gedrukt’.

Stieven Ramdharie

De opmars is de grootste Oekraïense doorbraak in het zuiden sinds de Russische invasie. Opvallend is dat Rusland openlijk toegeeft dat het Oekraïense tegenoffensief voorspoedig verloopt. Op diverse plekken zouden Oekraïense tankeenheden volgens Moskou door de Russische linies zijn gebroken. “Nieuwe bevolkingscentra zijn bevrijd in verschillende regio’s”, zei de Oekraïense president Volodymyr Zelensky. Volgens sommige berichten zouden de Oekraïners ten noorden van Cherson tientallen kilometers zijn opgerukt.

Het plotselinge succes aan het zuidelijke front is de zoveelste militaire tegenvaller voor het Kremlin in korte tijd. Met de inname van de strategische steden Izjoem en Lyman in het noordoosten hebben de Russen de afgelopen weken al gevoelige verliezen geleden. Terreinverlies in het zuiden is het laatste wat het Kremlin nu kan gebruiken.

Aanzienlijke terreinwinst

Volgens de Amerikaanse denktank Institute for the Study of War (ISW), dat de oorlog dagelijks analyseert, heeft het Oekraïense leger de laatste dagen zowel in het oosten als in het zuiden ‘aanzienlijke terreinwinst’ geboekt. Op video’s is het zien hoe Oekraïense tankeenheden nabij Cherson oprukken, terwijl ze Russische posities onder vuur nemen.

Het ISW wijst erop dat de doorbraken een gevoelig gezichtsverlies zijn voor Russische elite-eenheden. Hun onvermogen om de Oekraïense opmars te stoppen bij Cherson en het oostelijke Lyman, dat zondag viel, moet de alarmbellen doen rinkelen in het Kremlin. “Zelfs de grootste elite-eenheden van het Russische leger raken in toenemende mate in verval naarmate de oorlog voortduurt”, aldus de militaire denktank.

Moskou doet geen enkele poging om de Oekraïense opmars te verbloemen. “Met numeriek superieure tankeenheden slaagde de vijand erin om diep door onze verdediging te stoten”, aldus de woordvoerder van het Russische ministerie van Defensie. Volgens hem zouden de Oekraïners bij twee plaatsen door de Russische linies zijn gebroken, waaronder Oleksandrivka, dat ten westen van Cherson ligt. Ook ten noorden van de stad, langs de Dnjepr-rivier, wisten de tankeenheden op te rukken.

25.000 Russen insluiten

Oekraïne startte in de zomer ook een groot offensief bij Cherson, maar het slaagde er niet in om op grote schaal door de Russische linies te breken. Tot de verrassing van Rusland en het Westen lukte dit wel in het noordoosten bij Charkiv. Het Oekraïense leger probeert bij Cherson de naar schatting 25.000 Russische soldaten op de westoever van de Dnjepr in te sluiten.

Met de vernietiging van belangrijke bruggen over de rivier wordt gepoogd de Russen te isoleren van de rest van hun leger aan de overkant van de rivier. Tegelijk wordt gepoogd vanuit diverse kanten, ten westen en noordoosten, op te trekken naar de stad om de Russen tot overgave te dwingen. Ten noordoosten van Cherson zouden de Oekraïners de afgelopen dagen tientallen kilometers zijn opgerukt langs de Dnjepr.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234