Maandag 02/08/2021

Oekraïense 'vrede' staat op losse schroeven

Het bestand in Oekraïne wankelt doordat er rond de strategische stad Debaltseve nog gevochten wordt. Sinds het ingaan van het bestand zijn volgens Kiev vijf Oekraïense militairen omgekomen.

Ondanks het staakt-het-vuren dat zaterdagnacht inging, bestookten pro-Russische rebellen maandag opnieuw de Oekraïense troepen die in de stad vastzitten. Ook van Oekraïense kant werd geschoten.

In de meeste andere delen van het oorlogsgebied was het maandag wel relatief rustig. Maar de strijd om Debaltseve dreigt het hele bestand dat de Duitse bondskanselier Merkel en de Franse president Hollande vorige week tot stand wisten te brengen, te ondermijnen.

Rebellenleider Aleksandr Zachartsjenko liet zaterdag al weten dat hij zich niet gebonden achtte aan het bestand als het om Debaltseve gaat. De stad is in handen van Oekraïense troepen, maar de rebellen vinden dat zij onder de bestandsafspraken recht op het gebied hebben, omdat zij de naar schatting 7- tot 8.000 Oekraïense militairen daar hebben omsingeld.

'De stad is van ons'

De rebellen zijn erop gebrand de stad in handen te krijgen, omdat die een belangrijke spoorwegknooppunt vormt dat hun voornaamste bolwerken - Donetsk en Loegansk - met elkaar verbindt. Als ze Debaltseve beheersen, wordt het voor hem ook makkelijker wapens aan te voeren uit Rusland.

Kiev houdt echter vast aan Debaltseve, ook al namen de rebellen de Oekraïense stellingen opnieuw onder vuur met Grad-raketten en zware artillerie. De Oekraïense autoriteiten wezen een aanbod van de rebellen de troepen een vrije aftocht te bieden af. "Er is het akkoord van Minsk en volgens dat akkoord is Debaltseve van ons. We gaan daar niet weg", zei legerwoordvoerder Vladislav Seleznjov.

Mogelijk speelt ook het trauma van Ilovajsk van afgelopen zomer mee. Duizenden omsingelde Oekraïense militairen kregen toen ook van de rebellen de toezegging dat ze zich via een corridor mochten terugtrekken, maar kwamen vervolgens onder vuur te liggen van vermoedelijk Russische troepen. Daarbij kwamen honderden Oekraïense militairen om het leven.

Volgens het akkoord van afgelopen week moesten beide partijen maandagavond beginnen met het terugtrekken van hun zware wapens van de frontlinie. Maar het Oekraïense leger weigert dat te doen, zolang de rebellen hun posities rond Debaltseve blijven beschieten. Ook de rebellen tonen weinig animo hun tanks, artillerie en raketbatterijen weg te halen van het front. Daarmee komen ook andere onderdelen van het akkoord, zoals het uitwisselen van gevangenen, op losse schroeven te staan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234