Vrijdag 17/09/2021

"Oekraïense leger heeft clusterbommen gebruikt"

null Beeld AP
Beeld AP

Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch zegt dat het Oekraïense leger in het oosten van het land clusterbommen heeft gebruikt. Bij gevechten tussen de regeringstroepen en pro-Russische separatisten zouden op ruim een tiental plaatsen clusterbommen ingezet zijn.

Bij het neerkomen vallen clusterbommen uiteen in meerdere kleine springtuigen. Zo komen grote gebieden vol mijnen te liggen. Vaak eisen clusterbommen vele jaren later nog slachtoffers, dikwijls spelende kinderen.

HRW zegt dat het niet altijd even duidelijk was wie de clusterbommen precies afgevuurd heeft. "Maar bij meerdere aanvallen zijn er aanwijzingen dat de Oekraïense regeringstroepen verantwoordelijk waren." Vooral bij aanvallen op het stadscentrum van Donetsk begin oktober zou dat het geval geweest zijn.

De beschietingen van de stad, in het kader van wat het regime in Kiev een "antiterreuroperatie" noemt, hebben al honderden burgerdoden geëist. Specifieke bombardementen met clustermunitie hebben, schrijft HRW, minstens zes burgers het leven gekost, onder wie een Zwitserse medewerker van het Internationale Rode Kruis. Het reële dodencijfer ligt allicht veel hoger, schrijft de mensenrechtenorganisatie, omdat een aantal van de tot dusver twaalf gerapporteerde gevallen van het inzetten van clusterbommen in de conflictzone nog niet onderzocht zijn.

De meeste landen, 114, hebben de Conventie tegen het gebruik van fragmentatiebommen van 2009 ondertekend, Oekraïne niet - net als Rusland en de VS, overigens. HRW roept Kiev op om de verantwoordelijken voor het gebruik van de verboden munitie te straffen en om de Conventie ter zake te ondertekenen.

Legertop ontkent
De Oekraïense legertop ontkent echter met klem dat het leger clusterbommen in Oost-Oekraïne heeft gebruikt bij de zogenaamde 'antiterreuroperatie' (ATO). "Wij gebruiken die bommen niet omdat ze verboden zijn", luidde het commentaar van Vladislav Seleznjov van de ATO aan het internetportaal Oekraïnskaja Pravda. Voorts zei hij dat het leger in de strijd tegen de separatisten "niet op burgers schiet".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234