Zaterdag 24/07/2021

Update

Oekraïens leger geeft veroverde controlepost op

null Beeld AFP
Beeld AFP

Oekraïense militairen hebben zich teruggetrokken van een van de drie controleposten bij de stad Slavjansk die ze eerder op de dag op pro-Russische separatisten hadden veroverd. De separatisten hebben de post weer ingenomen en versterkten hun positie met zandzakken. Bij eerdere vuurgevechten kwamen vijf separatisten om het leven. De Russische president Poetin heeft onmiddellijk zijn afkeer laten blijken.

Volgens Poetin moet Kiev op consequenties rekenen als het leger daadwerkelijk is ingezet. Dat zou een "zware misdaad tegen het eigen volk zijn", aldus de president.

Bij een noordelijke toegangsweg tot Slovjansk staan zeker tien pantservoertuigen van het leger en de politie opgesteld. Boven het gebied cirkelen twee helikopters. Volgens het Russische persbureau Ria Novosti is het bij een wegblokkade tot vuurgevechten gekomen tussen pro-Russische militieleden en Oekraïense militairen.

Een verslaggever van Associated Press nam bij de controleposten op de weg eerder op de dag enkele tientallen militieleden waar, maar meldde eveneens dat tegen het einde van de ochtend geen geweervuur is gehoord. Wel zetten de milities barricades van autobanden in brand, mogelijk om het zicht vanuit de lucht te belemmeren.

Controlepost
Volgens persbureau Reuters hebben vijf pantservoertuigen van de Oekraïense strijdkrachten beslag gelegd op een controlepost ten noorden van Slavjansk. Separatisten, die de controlepost eerder in het bezit hadden, hebben de locatie verlaten. Binnen een half uur had het Oekraïense leger beslag gelegd op het dorp Khrestyshche, meldt Reuters verder. Er zouden bij deze specifieke operatie geen schoten zijn gevallen.

Oekraïne liet gisteren weten dat de 'anti-terreuroperatie' van het leger tegen separatisten door zou gaan. De operatie begon vorige week maar lag stil vanwege een bestand rond de paasdagen.

Nachtelijke aanval afgeslagen
De Oekraïense regering beweerde vanochtend dat Oekraïense troepen een nachtelijke aanval hebben afgeslagen op een militaire basis in de Oost-Oekraïense stad Artemivsk, tussen Donetsk en Slavjansk.

Een soldaat zou daarbij gewond zijn geraakt. Of onder de aanvallers slachtoffers zijn, is niet bekend. Volgens de Oekraïense minister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov waren 70 Russische soldaten van plan de basis in te nemen.

De minister liet verder op Facebook weten dat de pro-Russische betogers Marioepol, een industriestad aan de Zwarte Zee, hebben verlaten. De burgemeester zou weer aan het werk zijn in het stadhuis, dat een tijdlang bezet werd gehouden.

Wapens inleveren
Die gebeurtenissen, indien waar, stroken met het akkoord dat vorige week in Genève werd gesloten tussen Oekraïne, Rusland, de Verenigde Staten en de Europese Unie. De vier partijen spraken af dat alle illegale gewapende groeperingen de wapens moeten inleveren en bezette overheidsgebouwen moeten verlaten. In ruil daarvoor beloofde Kiev af te zien van geweld tegen de bezetters. Vooralsnog hadden de pro-Russische strijders geen meter prijsgegeven.

Rusland toonde zich vandaag, bij monde van de minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov, hoopvol over het Genève-akkoord. "Rusland verwacht dat het akkoord zal uitmonden in concrete acties in de nabije toekomst", aldus Lavrov volgens Russische persbureaus.

Gisteren was de minister nog een stuk minder verzoenend. In een interview met Russia Today gaf hij te kennen dat Moskou zal terugslaan als Oekraïne de pro-Russische betogers aanvalt. Ook eiste hij dat Kiev zijn troepen uit het oosten terugtrekt.

Nieuwe sancties
Ondertussen heeft de Amerikaanse president Barack Obama gedreigd met nieuwe economische sancties indien Moskou zich niet aan de afspraken houdt om de spanningen in Oekraïne te verlichten. Voordat de sancties van kracht worden, willen de Verenigde Staten wel steun hebben van bondgenoten, benadrukte Obama tijdens een persconferentie in Japan.

Hij gaf toe dat sancties mogelijk weinig invloed hebben op de plannen van president Vladimir Poetin en dat de crisis in Oekraïne mogelijk niet bedaart. "Hoeveel invloed ze hebben op zijn afweging hangt af van de medewerking van andere landen", aldus de president.

Pro-Russische betogers bewaken een barricade in Donetsk. Beeld AP
Pro-Russische betogers bewaken een barricade in Donetsk.Beeld AP
Obama tijdens zijn persconferentie in Japan. Beeld AP
Obama tijdens zijn persconferentie in Japan.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234