Dinsdag 07/07/2020

BuitenlandOeganda

Oegandese kerk onder vuur na virusuitbraak in jeugdkoor

De ontsmetting van een markt in Kampala, Oeganda. Beeld REUTERS

Een kerkgenootschap in Oeganda ligt onder vuur omdat kinderen van kerkkoren op een tournee in het buitenland het coronavirus hebben opgelopen. Bijna vijftig kinderen van dezelfde kerk zitten nog met hun begeleiders vast in het buitenland.

Zeven kinderen uit een koor van de Watoto-kerk bleken na terugkeer van een tournee door Groot-Brittannië besmet. Allen zijn ze volgens de kerk volledig hersteld. Toch heeft de Oegandese regering een onderzoek ingesteld naar de kerk. 

Volgens de autoriteiten heeft de kerk, waarbij bijna 30.000 mensen zijn aangesloten, de wetten op kinderarbeid geschonden door de kinderen zonder vergunning mee te nemen naar het buitenland. Ook wordt de kerk verweten dat ze de buitenlandse optredens niet afgelastte toen al duidelijk was dat het virus zich over de wereld begon te verspreiden.

Als gevolg van het sluiten van de grenzen en het stilliggen van het internationale vliegverkeer zitten nu tachtig andere kinderen en hun begeleiders vast in de VS, Maleisië, Brazilië en Nieuw-Zeeland. 

De jeugdkoren zijn wereldwijd bekend door hun optredens waarmee ze geld inzamelen voor de activiteiten van de Watoto-kerk. Die beheert een aantal dorpen waar kinderen die hun ouders hebben verloren als gevolg van de aidsepidemie worden opgevangen. De koorleden zijn zelf ook vrijwel allemaal wezen uit die projecten.

De Watoto-koren hebben overal in de wereld opgetreden, tot in het Witte Huis en Buckingham Palace aan toe. Ook in België hebben ze al optredens gegeven.

Ook in Oeganda geldt een lockdown vanwege corona. Veel meer mensen in het Afrikaanse land zijn besmet met dat andere gevaarlijke virus, hiv. Vrijwilligers in de hoofdstad Kampala bezorgen die medicijnen nu aan huis.

Intussen gaat Zuid-Afrika voorzichtig zijn lockdown versoepelen. De lockdown – een van de meest rigoureuze ter wereld – heeft volgens experts geholpen tegen een snelle explosie van het virus, maar kraakt de toch al slecht presterende economie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234