Dinsdag 30/11/2021

NieuwsAfghanistan

Oeganda helpt VS met evacuatie uit Afghanistan, kritiek op samenwerking met ‘onderdrukkend’ bewind

Geëvacueerden uit Afghanistan arriveren in Kampala, hoofdstad van Oeganda. Beeld EPA
Geëvacueerden uit Afghanistan arriveren in Kampala, hoofdstad van Oeganda.Beeld EPA

De Verenigde Staten maken voor hun evacuatie van mensen uit Afghanistan gebruik van de diensten van Oeganda. In het Oost-Afrikaanse land landde woensdagochtend een speciaal chartervliegtuig, zo hebben Oegandese en Amerikaanse autoriteiten laten weten. Volgens Oeganda waren er 51 geëvacueerden aan boord.

De komende dagen zullen waarschijnlijk nog eens honderden mensen arriveren. De bedoeling is volgens Oeganda dat de geëvacueerden tijdelijk worden opgevangen alvorens ze verhuizen naar de VS of een andere bestemming. De Amerikaanse ambassade in Oeganda laat zich in een officiële verklaring niet uit over een mogelijke herhuisvesting.

Oeganda heeft zijn grenzen opengesteld op verzoek van Washington, dat naar verluidt de kosten voor de opvang op zich neemt. De geëvacueerden worden volgens lokale autoriteiten ondergebracht in een hotel in de stad Entebbe, vlak bij de nationale luchthaven.

Lange traditie

De Amerikaanse ambassade wijst in haar verklaring op de ‘lange traditie’ van Oeganda om vluchtelingen op te nemen. Oeganda huisvest momenteel 1,5 miljoen vluchtelingen, meer dan elk ander Afrikaans land. De meeste van deze vluchtelingen komen uit Zuid-Soedan en Congo. Door nu bij te springen in Afghanistan, laat de regering van Oeganda opnieuw zien dat ze bereid is om mee te werken in kwesties van ‘internationaal belang’, aldus de VS.

Maar links en rechts klinkt ook kritiek: door innig samen te werken met Oeganda, legitimeert Washington een bewind dat de eigen bevolking stevig in het gareel houdt. De president van Oeganda, Yoweri Museveni, is al 35 jaar aan de macht.

Westerse kritiek op zijn alleenheerschappij weet Museveni vaak af te wenden door zichzelf te beroepen op zijn rol als regionale klusjesman, een rol die behalve via de opvang van vluchtelingen ook tot uitdrukking komt in Museveni’s besluit om zijn leger in te zetten in Somalië, waar de extremistische groepering Al-Shabaab actief is.

‘Onderdrukking’

De komst van de geëvacueerden uit Afghanistan speelt zich af daags nadat de regering-Museveni meer dan vijftig ngo’s in Oeganda de wacht heeft aangezegd, officieel omdat hun papierwerk niet in orde zou zijn. Een deel van de ngo’s werkt op het terrein van mensenrechten en democratie. Voor Washington zal het lastig zijn om deze ‘onderdrukking’ hard te veroordelen nu Oeganda inzake Afghanistan een ‘gunst’ heeft verleend aan de VS, zo stelt politiek analist Rashid Abdi.

Oeganda behoort tot een groep van in totaal meer dan tien landen die volgens de VS bereid zijn om (tijdelijk) vluchtelingen uit Afghanistan op te nemen. Op de lijst staan onder meer Albanië, Polen en Oekraïne. In Afrika zou behalve Oeganda ook Rwanda willen meewerken. Het Rwandese bewind is eveneens een partner van het Westen.

Geld en wapens

Oeganda kwam een jaar of drie geleden in het nieuws wegens de opname van gedeporteerde asielzoekers uit Israël. In ruil voor onbevestigde wederdiensten – er zou sprake zijn geweest van geld, en mogelijk ook wapens – nam Oeganda een groep Eritreeërs en Soedanezen over. Mensenrechtenorganisaties veroordeelden de gedwongen verhuizing. Rwanda ontkende dat het een vergelijkbare deal met Israël had gesloten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234