Woensdag 19/06/2019

Rode Duivels

Oefenduel tegen Saudi-Arabië: het spel moet sneller

Axel Witsel. Beeld BELGA

Na een lange en, met alle respect, zoutloze aanloop in het oefencomplex in Tubize, is het eindelijk uitkijken naar de wedstrijd van de Rode Duivels, morgenavond tegen Saudi-Arabië. Na het tactische gestuntel en het magere voetbal midden november tegen Mexico en Japan heeft België iets recht te zetten.

"Kijk nu", whatsapp'te onze man in Kopenhagen afgelopen donderdag: "Panama speelt ineens met vijf achterin." Terwijl Panama nooit met vijf achterin speelt. Voor de technische staf van de Rode Duivels was het meteen duidelijk: Panama zal zich op 18 juni in Sotsji instellen op België en ook met drie centrale verdedigers aan de aftrap staan.

Panama zal in Rusland heus niet de enige zijn die zich aanpast aan de Duivels. De bal en het initiatief zullen voor Hazard en co zijn. En ál die tegenstanders gaan wachten op het fatale balverlies om te counteren. Wat dat betreft wordt de oefeninterland tegen Saudi-Arabië een afspiegeling van de groepswedstrijden op het WK. Zelfs tegen Engeland, zeker weten.

"Ik ben mij bewust van hoe de perceptie zal zijn van België op het WK", grijnsde Roberto Martínez, gisterenmiddag in een zonovergoten trainingscentrum in Tubize. "Iedereen zal straks in de eerste plaats een manier zoeken om onze aanvallers uit de match te houden." Lees 'geen ruimte weggeven' en 'diep inzakken'.

Rol van De Bruyne

Dat is niet anders dan op het EK in Frankrijk, waar de tactische onmacht van de ploeg maakte dat in balbezit alle verantwoordelijkheid op de schouders van Eden Hazard kwam te liggen. Martínez bracht zeker en vast meer variatie in het aanvalsspel, maar nog steeds is een goede, stevige organisatie openbreken niet Belgiës favoriete bezigheid. Zie beide wedstrijden tegen Griekenland.

En ook de meest recente interland, die tegen Japan midden november, was in dat opzicht een nieuwe waarschuwing. Een greep uit de commentaren, toen: "(...) wel controle, maar dat werd niet vertaald in doelgevaar", "(...) de Duivels speelden te traag", "(...) zoutloos", "(...) inspiratieloos aan de bal".

De balcirculatie van de Rode Duivels moet sneller, de vrije man dient rapper aangespeeld, minder lopen met de bal ook. Meer dan ooit wordt daarom naar Kevin De Bruyne gekeken, de enige die tegen Japan de norm haalde. De bondscoach is steeds meer overtuigd dat hij De Bruyne - in wedstrijden waarin de tegenstander niet uit de loopgraven komt - nodig heeft een rij lager, om van daaruit het spel op gang te brengen en het tempo te regelen.

Mousa Dembélé en Youri Tielemans zijn op die positie de alternatieven, maar Dembélé is meer iemand die met een ritmeversnelling een organisatie pijn doet, terwijl Tielemans nog lang niet de efficiëntie haalt van De Bruyne. "De beste wedstrijden hebben we gespeeld met Kevin in de rug van Eden en Dries, en met Romelu in de spits", vertelde Chris Van Puyvelde afgelopen week.

"Ik zou altijd met De Bruyne op het middenveld spelen", luidde toen Marcs reactie. "Zélfs tegen sterke landen."

Hoe kan het spel van de Rode Duivels versneld worden? Het is een van de belangrijkste vragen voor deze interland tegen Saudi-Arbabië.

Voorts kan het recept van Wilmots ook een wapen zijn. Met name in de EK-duels tegen de zwakkere broertjes Ierland en Hongarije was de counter van de Belgen een weergaloos en dodelijk wapen. Straks Panama, Tunesië en Engeland uitnodigen om zelf in het mes te lopen, kan een interessante variant zijn.

"Natuurlijk", bevestigde Martínez gisteren. "We hebben de ideale spelers om de tegenaanval te hanteren: Hazard, Mertens, Lukaku, De Bruyne die iedereen in stelling kan brengen... Ik zou naïef zijn om mijn neus op te halen voor countervoetbal, ook al is en blijft balbezit en technisch verzorgd voetbal ons DNA."

Hoewel de bondscoach aangeeft die tactische aanpassingen pas vanaf mei echt in te oefenen, moet het mogelijk zijn om Saudi-Arabië een paar counters rond de oren te draaien.

Als ploeg, publiek en pers maar iets hebben om zich aan op te trekken morgenavond. Want dat ontbrak de laatste tijd bij het voetbal van de Rode Duivels.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden