Maandag 19/04/2021

Odessa ontcijfert wereldliteratuur

In Het Geheim van Lode A. worden niet alleen figuurlijk, maar ook letterlijk poorten naar allerlei wonderlijke werelden geopend.

Peter Van Olmen (°1963) verraste in 2010 met zijn ambitieuze debuut De kleine Odessa, een boek over een klein ongelukkig meisje dat plots terechtkomt in een bijzondere wereld waar ze koning Arthurgewijs een magische pen uit een steen kan trekken en 'De Ware' blijkt te zijn. In dit tweede deel racet Odessa 564 pagina's lang door het boek in een poging het grootste geheim van de wereldliteratuur te ontcijferen.

Het verhaal start in Scribopolis, de stad van Odessa's dromen, waar alle grote schrijvers uit de wereldliteratuur vertoeven en rustig hun meesterwerken op papier zetten. Odessa, die zelf ambities koestert om een onsterfelijk auteur te worden, volgt schrijfles bij een aantal grootheden: Kafka geeft 'Nachtmerries, Beklemming en Vervreemding' in de gebouwen van 'Vervreemdende, Het-leven-heeft-geen-zin-Literatuur'. Maar haar lievelingsvakken worden gegeven door de passionele Brönte-zusjes, zoals 'Passie, Romantiek en Vurige Winden die raampjes doen klapperen op de woeste heide' door Emily Brönte. Dit geeft meteen een beeld van de fijne intertekstuele verwijzingen naar de literaire canon waarmee Van Olmen zijn hele boek doorweeft. Een feest van herkenning voor volwassenen, een bron van verwondering voor kinderen, die hopelijk geprikkeld worden om een aantal van de vernoemde boeken zelf open te slaan.

Maar in de eerste plaats is dit boek een fantasythriller. Voorbeeldje: in een opwindende achtervolgingsscène komt Odessa achtereenvolgens terecht op het dek van het piratenschip van Kapitein Haak, op het vlot van Huckleberry Finn op de broeierige Mississippi en in Tolstojs koude Rusland, vlak voordat Anna Karenina zich voor een trein wil werpen. Gelukkig is er naast de bloedstollende actie ook ruimte voor psychologie: centraal thema is Odessa's tweestrijd tussen de vader naar wie ze opkijkt en de vader die ze verfoeit, maar wiens bloed ze door haar aders voelt vloeien.

Ingenieus avonturenverhaal

Het Geheim van Lode A. is een ingenieus boek. De literaire figuren - zowel auteurs als personages - die het verhaal bevolken zijn meer dan een gimmick. Ze vormen de achtergrond waartegen het plot zich afspeelt. Bovendien geven ze Van Olmen de kans om af en toe reflecties over literatuur mee te geven. Zo is er een discussie over wat een boek nu precies onsterfelijk maakt. Terloops krijg je bij het lezen van dit spannende avonturenverhaal dus een visie op literatuur mee.

Peter Van Olmen, Het Geheim van Lode A., 564 p., Lannoo, 19,99 euro, 10+.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234