Maandag 29/11/2021

Obbi Oulare ambitieus voor EK beloften: "Jullie mogen iets verwachten van ons"

Obbi Oulare (r) op training met Landry Dimata. Beeld BELGA
Obbi Oulare (r) op training met Landry Dimata.Beeld BELGA

De namen zijn misschien minder klinkend dan vroeger, maar het nieuwe Jong België is minstens even ijverig. Vanavond starten ze hun EK-kwalificatiecampagne tegen Malta. Obbi Oulare (21) blikt vooruit: "Deze ploeg beschikt over véél kwaliteit."

Heel wat 'New Kids on The Block' bij de Belgische beloften. De generatie '94-'95, met onder meer Dennis Praet en Leander Dendoncker, werd eind vorig jaar uitgezwaaid. Verder ontbreken smaakmakers als Charly Musonda (geblesseerd) en Youri Tielemans (bij de Rode Duivels). Het maakt van Obbi Oulare één van de weinig overblijvers in de huidige selectie. "Ik ben nu één van de oudste, hé", lacht de spits, die momenteel door Watford verhuurd wordt aan Willem II. "In vergelijking met vorig jaar is er veel veranderd. Het is nu aan nieuwe jongens om op te staan."

Trainer Johan Walem kijkt daarvoor ongetwijfeld ook in de richting van Oulare. Hij moet bij Jong België voor de goals zorgen na het uitvallen van Landry Dimata. Aan ambitie ontbreekt het de spits alvast niet. "Hopelijk kunnen we even goed doen als de boys van 2006, toen België zich de laatste keer kwalificeerde voor het EK", aldus Oulare. "Het moet nu gebeuren, want dit is mijn laatste campagne. (mijmert) En over drie jaar zijn er de Olympische Spelen in Tokio, hé. De drang om zoiets mee te maken, is groot - je krijgt zo'n kans wellicht maar één keer in je carrière. Al wordt het niet makkelijk in een poule met onder meer Zweden, Turkije en Hongarije."

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Niet te onderschatten ploeg

Bovendien loopt de selectie van de Belgische beloften niet langer over van de ronkende namen. "Maar vergis je niet: deze ploeg beschikt over véél kwaliteit", benadrukt Oulare. "Ik ken al deze jongens en weet tot wat ze in staat zijn op hun beste niveau. Neem nu Jordi Vanlerberghe van KV Mechelen. Hij werd omgeschoold van een 'nummer tien' naar een centrale verdediger met veel voetballende kwaliteiten."

"Brian Heynen is nog zo iemand waarvan niet iedereen de kwaliteiten kent", gaat de spits verder. "Op zijn zestiende was hij soms al aanvoerder bij de beloften van Genk. Dat hij drie jaar later bij Jong België zit, is geen verrassing. Let trouwens ook maar op Aristote Nkaka. Bij Club Brugge moesten ze hem niet meer hebben, maar nu doet hij het prima bij Moeskroen. Het is een jongen die van héél ver komt. Echt, jullie mogen iets verwachten van ons. Dit is een groep die grote stappen zette."

Ook Oulare komt weer aan de oppervlakte. Na een verloren jaar bij Watford en een mislukte uitleenbeurt aan Zulte Waregem floreert de boomlange aanvaller nu in de Eredivisie. Bij Willem II zit hij aan twee doelpunten in vijf duels. "Ik geniet opnieuw", glundert Oulare. "Het voorbije anderhalf jaar was zwaar, met veel dieptepunten. Maar nu ben ik blij als een kind dat ik weer elke week speel. Om deze reden ben ik in al die moeilijke maanden keihard blijven werken."

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234