Vrijdag 18/06/2021

Obama zal vooral thuis punten scoren

Barack Obama blijft uit Sotsji weg uit verzet tegen de wijze waarop Rusland met holebi's omgaat. Dat hij indruk zal maken op Vladimir Poetin, daarover maakt de president van de VS zich weinig illusies.

Het besluit van Barack Obama om de Winterspelen in Sotsji links te laten liggen en ter vervanging twee lesbische atletes te delegeren, zal de betrekkingen tussen Washington en Moskou niet verbeteren. Veeleer is de episode het tipje van een ijsberg aan bilateraal ongenoegen.

Eerder dit jaar zat het er op diverse momenten al bovenhands op tussen Obama en Vladimir Poetin. Zo verwijten de VS de Russische president het verzet tegen een VN-resolutie die een militaire interventie in Syrië mogelijk had gemaakt, vorige zomer na de gasaanval in de buurt van Damascus. Beide machten raakten het ook niet eens over een pact omtrent nucleaire ontwapening.

Koude Oorlog

Het Witte Huis was vervolgens ook absoluut niet te spreken over de Russische beslissing om tijdelijk asiel te schenken aan Edward Snowden, de vroegere medewerker van het National Security Agency (NSA) die talloze staatsgeheimen lekte en de VS wereldwijd in verlegenheid bracht wegens spionage.

Ook september had niets goeds in petto voor de verstandhouding tussen Rusland en de VS, en nu en dan leek de Koude Oorlog terug van weggeweest.

Zo schrapte Obama een topontmoeting met zijn Russische ambtsgenoot in de aanloop naar de G20-top in Sint-Petersburg. Ook toen al nam de VS-president Ruslands nieuwe wet op 'homoseksuele propaganda' op de korrel. Die werd in juni goedgekeurd en voorziet strenge straffen voor welke positieve informatie ook omtrent homoseksualiteit.

Zal Obama's laatste zet indruk maken op Poetin? Neen. Tijdens de Spelen zelf verwachten Russische holebi's ook geen noemenswaardige problemen, in een beperkte zone mag zelfs geprotesteerd worden. De vrees is dat, zodra de internationale aandacht weggeëbd is, het repressieve hek pas echt van de dam zal zijn.

"Jongeren die op school gepest worden hebben wettelijk geen poot om op te staan, wie het thuis moeilijk heeft kan amper bij een begrijpende psycholoog terecht. Ook wij mogen geen hulp bieden, tenzij we ondergronds gaan", vertelde de Russische holebi-activiste Anastasia Smirnova ons onlangs.

"Veel effect op Poetin zal Obama met zijn actie niet sorteren", zegt VS-kenner Bart Kerremans (KU Leuven). "Veeleer richt hij zich hier tot de Amerikaanse linkerzijde, de zogenaamde liberals, voor wie homorechten een cruciaal issue zijn. Voor Obama is het zelfs relatief makkelijk om op dat terrein te scoren, nu Poetin hem daar een aanleiding toe geeft.

"Diezelfde linkerzijde verwijt Obama net te hard realisme in zijn buitenlands beleid. Door lesbische atletes naar Sotsji te sturen kan Obama bewijzen dat het burgerrechtenideaal hem wel degelijk na aan het hart ligt."

Ook de Duitse bondskanselier Angela Merkel blijft weg uit Sotsji, net als François Hollande. Ook Belgisch premier Elio Di Rupo blijft weg, evenals Vlaams minister-president Kris Peeters.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234