Zondag 05/12/2021

Obama wipt mogelijk over Clinton

Peilingen in New Hampshire, de staat waar op 8 januari een Democratische presidentskandidaat gekozen wordt, voorspellen een nek-aan-nekrace tussen Clinton en Obama. Voor het eerst dreigt Obama over Clinton te springen.

DOOR LODE DELPUTTE

Washington l Een medewerker van Hillary Clinton zegt dat het 'drugsverleden' van haar rivaal Barack Obama gretig door de Republikeinen uitgebuit zal worden. De zet is vooral tekenend voor de kwetsbaarheid waar Clinton zelf aan blootstaat.

Maandenlang lag Hillary Clinton in de opiniepeilingen afgetekend voor op collega-senator Barack Obama. Maar die voorsprong, meer dan 10 procent, begint te slinken: uit een pasverschenen onderzoek van Suffolk University blijkt dat Clinton in New Hampshire, de staat waar beide rivalen op 8 januari de voorverkiezing in de aanloop naar de Democratische nominatie hopen te winnen, van 34 naar 33 procent van de stemmen teruggevallen is. Intussen heeft Obama vier procentpunten op Clinton ingelopen en zit hij vandaag op 26 procent. Van een voorsprong van twaalf punten houdt Clinton er vandaag nog zeven over, aldus de bevraging.

Nog erger voor Clinton is een peiling van CNN en tv-zender WMUR. Daaruit blijkt dat Obama haar met 30 procent van de stemmen pal op de hielen zit; zij haalt 31. Bij eenzelfde poll in september lag Obama nog op 20 procentpunt, en klokte Clinton op 43 af.

Hoewel het officieel alles peis en vree is in het Clintonkamp, zou met name Bill, Hillary's echtgenoot, zich danig zorgen maken, zo schrijft The New York Daily News op gezag van Clintoniaanse bronnen. "Ze zit in slechte papieren en ze weet het", heet het daar.

In die context wekt het weinig bevreemding dat de zenuwen hooggespannen zijn. Over de noordoostelijke staat New Hampshire hoeft Clinton zich a priori weinig zorgen over te maken. In zoverre zelfs dat het begrip firewall state gelanceerd werd: als Clinton het op 3 januari slecht doet in de 'caucus' in Iowa, een staat waar de kaarten van meet af minder gunstig lagen voor de voormalige first lady (en ze het pleit volgens een eind november in de Des Moines Register verschenen peiling voor het eerst verloor), dan haalt ze de schade in New Hampshire wel in, zo klonk de theorie.

Én New Hampshire zou ook als springplank dienen voor de later volgende staten. (Met name op 5 februari, Super Duper Tuesday, worden in bijna het hele land Democratische voorverkiezingen, primary's, gehouden.)

Dat vlot ingestudeerde scenario dreigt nu echter onverwachts aan diggelen te vallen. Geen wonder dat in het Clintonkamp alle registers worden opengetrokken. Zo greep William Shaheen, een topadviseur en intieme vriend van de Clintons, woensdag op het vroegere drugsgebruik van Barack Obama terug. Obama sprak in zijn in 2004 verschenen boek Dreams from My Father: A Story of Race and Inheritance al over zijn marihuana- en cocaïnegebruik op jeugdige leeftijd.

In The Washington Post waarschuwt Shaheen, een vicevoorzitter van de Clintoncampagne en echtgenoot van de voormalige gouverneur van New Hampshire, Jeanne Shaheen, nu voor een mogelijke uitbuiting van dat verhaal door de Republikeinen.

"Het zal zijn van: 'Wanneer heb je de laatste keer gebruikt?' 'Heb je ooit iemand anders drugs aangeboden?' 'Heb je er ooit verkocht?'," aldus Shaheen. "Er zijn zoveel openingen die de Republikeinen kunnen aanwenden. Er valt moeilijk omheen te komen."

De vlijmscherpe kritiek aan het adres van Obama, de hardste zelfs tot dusver, viel bij de Democraten evenwel in slechte aarde. "Dit commentaar was niet toegestaan en wordt in geen enkel opzicht door de campagne gesteund", reageerde een woordvoerster van Hillary Clinton, Phil Singer. Shaheen zelf werd gesommeerd zich te verontschuldigen en deed dat ook.

In het campagneteam van Barack Obama werd Shaheens commentaar afgedaan als een "wanhopige poging om Clintons terugval in de peilingen te vertragen". Volgens Obama's manager David Plouffe is het drugsverhaal "je reinste recyclage van oud nieuws".

Dat Barack Obama het zo goed doet in de recentste peilingen, zou onder meer met het Opraheffect te maken hebben. De even rijke als populaire Afro-Amerikaanse tv-coryfee steunt Obama en sprak diens aanhang vorig weekend op meerdere meetings toe.

Peiling CNN geeft Obama 30 procent van de stemmen, Clinton welgeteld 31

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234